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CRÓNICA: Croacia se carga a la favorita

Artículo previamente escrito el (09/12/2022)

Los de Zlatko Dalic superan todas las expectativas tras vencer a Brasil en la tanda de penaltis, alcanzando tres semifinales en las últimas siete ediciones de una Copa Mundial y realizando otro sensacional ejercicio de resistencia.

Esta Copa Mundial sigue dejándonos sorpresas incluso en los cuartos de final, ya que el triunfo de Croacia ante Brasil ha dinamitado todos los pronósticos. El combinado dirigido por Zlatko Dalic alcanza su segunda semifinal consecutiva en este torneo, pero también es la tercera en las siete ediciones más recientes.

Por su parte, la Canarinha vuelve a tropezar en una cita mundialista y se bloquea en esta fase clasificatoria. De hecho, cuatro de las cinco ediciones han terminado con los Tite cayendo eliminados en cuartos de final.

¿Cómo fue el partido?

El encuentro ha sido uno de los más intensos de esta Copa Mundial, sobre todo porque desde el primer momento Brasil quiso llevar la iniciativa y generar ocasiones de peligro. El mejor jugador del choque ha sido Dominik Livakovic, que con sus paradas ha frenado a la Canarinha y ha mantenido en todo momento con opciones a Croacia.

Los desbordes por las bandas a favor de los sudamericanos han sido una constante, pero el combinado europeo ha realizado un ejercicio de resistencia sensacional. Su solidez defensiva está muy trabajada y las constantes ayudas en todas las líneas del campo le convierten en uno de los equipos más complicados de vencer.

Además, la calidad de su centro del campo ofrecía transiciones de balón muy rápidas y también tuvieron ocasiones de adelantarse en el marcador. Eso sí, el paso de los minutos fue haciendo mella y tanto el desgaste físico como el miedo a la derrota frenaron la iniciativa de ambos equipos.

La prórroga siguió un patrón muy parecido, aunque finalmente Neymar logró combinar con Lucas Paquetá en la frontal para realizar una pared y batir al guardameta croata. Un golazo que le permite igualar a Pelé como el máximo artillero de la Canarinha.

Esto dejó a Croacia con únicamente 15 minutos para igualar el choque, algo que logró por un error defensivo de los sudamericanos. Si Brasil va ganando en unos cuartos de final, no se entiende que les pillasen en un contragolpe con más atacantes que defensas a menos de cinco minutos para el pitido final.

Una buena conducción de balón por parte de Mislav Orsic en la banda izquierda, un centro raso hacia la frontal del área que remató Bruno Petkovic. El esférico toca en Marquinhos y esto despistó a Alisson Becker, que estuvo prácticamente desaparecido durante todo el partido.

Por último, en la tanda de penaltis volvió a aparecer Livakovic para detener el tiro de Rodrygo y el propio Marquinhos estrelló la pelota en el palo durante el lanzamiento decisivo. Croacia se había cargado a la favorita.

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Nadie puede con Livakovic

Livakovic se ha convertido en la gran estrella del combinado croata, debido a que ha firmado un partido perfecto. El guardameta del Dinamo Zagreb detuvo 10 remates a portería de Brasil y un penalti, dejando a su equipo con un balance sensacional de tres goles encajados en cinco encuentros (dos de ellos con prórroga incluida).

Los europeos únicamente han perdido uno de los 20 encuentros más recientes que han disputado en todas las competiciones, contando tanto los duelos oficiales como los amistosos. Además, la acumulación de minutos sobre las piernas de sus futbolistas más importantes parece que no les pasa factura.

Neymar iguala a Pelé como máximo goleador

Otro de los grandes protagonistas del encuentro fue Neymar, que ha igualado al mítico Pelé como el máximo goleador histórico de Brasil con 77 dianas. El delantero del Paris Saint-Germain se lesionó durante la liguilla de grupos, pero forzó en su recuperación para volver a ayudar a su equipo en los octavos de final.

Sin ninguna duda, Neymar ha sido uno de los jugadores más destacados de la Canarinha en este partido, aunque se reservó para lanzar el quinto penalti y Croacia se había llevado antes el triunfo. Asimismo, solo él, Pelé y Ronaldo Nazário han sido capaces de ver portería en tres ediciones diferentes de una Copa Mundial.

Ahora, todas las miradas están puestas en una posible retirada de la selección, a pesar de que podría llegar en buena forma física para la próxima cita mundialista. Estas incógnitas se resolverán durante los próximos meses, aunque este varapalo será muy difícil de superar para un jugador que sigue sin conquistar grandes títulos con su combinado nacional.

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