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Rally Dakar
  1. Motor

Dakar: Carlos Sainz, una vida cabalgando dunas

El piloto español es uno de los mayores estandartes del automovilismo español, con cuatro títulos del rally más duro del planeta.

Carlos Sainz Senior puede ser considerado uno de los mayores pilotos de la historia de España. Entre sus grandes logros podemos destacar sus dos campeonatos del mundo de Rally, las cuatro coronas en el Rally Dakar, cuyo cuarto entorchado conquistó este 2024 a los 61 años.

El Palmarés profesional de Carlos Sainz:

  • 4 Rally Dakar (2010, 2018, 2020 y 2024)
  • 2 Mundiales de Rally (1990 y 1992)
  • 2 Campeonatos de España de Rally (1978 y 1988)
  • 1 Asia Pacífico de Rally (1990)
  • 1 Campeonato del Mundo de Rally Raids (2007)
  • 1 Carrera de Campeones (1997)

Un inicio prometedor

Su destreza pilotando coches le ha llevado a ser una de las referencias en el Rally, su gran especialidad. Nos encontramos ante el único español en convertirse en campeón del Mundo de Rallyes. Lo hizo dos veces en 1990 y 1992 con Toyota. Anteriormente se había proclamado vencedor del campeonato de España de la misma disciplina en 1978 y 1988, dando muestras de su potencial con los bólidos.

Antes de embarcarse en el Dakar, logró hacerse con un Asia-Pacífico de Rally, una Carrera de Campeones y un Campeonato del Mundo de Rally Raids .

El salto al Dakar

‘El Matador’ decide abandonar su andadura en WRC, el Mundial de Rally, para aventurarse en una nueva aventura que agrandará su figura en la historia del deporte español. En 2006 apuesta por competir en el Rally Dakar, una de las pruebas más exigentes y complejas de todo el deporte de motor.

Su inicio es prometedor en su debut con cuatro triunfos de etapa y una meritoria undécima posición en la clasificación general. Al siguiente año mejora su registro al terminar novena y sumar cinco victorias parciales. En 2009 bate su récord y consigue vencer en seis jornadas, pero la mala fortuna le obliga a abandonar. El primer varapalo importante de su trayectoria profesional, que daría paso al primer momento de gloria absoluta.

En la edición de 2010 se alza con su primer título del Dakar. Un hito para el automovilismo español. Esta hazaña no podría tener su continuación en los años posteriores, a pesar de que a la siguiente edición obtuvo una gran tercera plaza.

Sin embargo, de 2013 a 2017, incluido, se vería abocado a abandonar y no poder terminar el Dakar. Estos cinco abandonos consecutivos no conseguirían abatir a un deportista comprometido con su trabajo, porque al final tanto esfuerzo alcanzaría su recompensa en 2018. Un año en el que consiguió su segunda corona.

El tercer entorchado no tardaría en llegar, porque en 2020 volvía a repetir victoria con Lucas Pérez, su copiloto, a su lado en el primer Dakar celebrado en Arabia Saudí. En 2021 finalizó en tercera posición después de una edición marcada por los problemas en la navegación. 

Después de conseguir el triplete, el siguiente objetivo era igualar los cuatro Rally Dakar de Ari Vatanen. Algo que sucedería en 2024. Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel se presentaban como los grandes favoritos, pero sendos abandonos dejaron vía libre al madrileño, que se quitó la espina de su retirada un año antes por culpa de un accidente en el día 9.

En la última semana estuvo peleando mano a mano con Sébastien Loeb, pero Sainz se mantuvo firme, a sus 61 años, para lograr erigirse como uno de los pilotos más destacados del Dakar. Los mencionados Al-Attiyah y Peterhansel, con 5 y 8, son los únicos que superan al español en la categoría de Coches. 

Los pilotos con más Rally Dakar en coches:

PilotoNúmero de victorias
1. Stéphane Peterhansel8
2. Nasser Al-Attiyah5
3. Carlos Sainz4
3. Ari Vatanen4

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