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El Leverkusen de Alonso, ante la gran revelación

El conjunto alemán ha experimentado una notable mejoría con el de Tolosa en el banquillo, pero no debe confiarse frente al sorprendente Union Saint-Gilloise.

Los cuartos de final de la Europa League enfrentarán al Bayer Leverkusen, un habitual de las dos principales competiciones continentales, con el Union Saint-Gilloise, equipo que llevaba sin disputar un torneo europeo desde 1964 y que hace dos temporadas militaba en la segunda división belga.

QuéBayer Leverkusen vs. Union Saint-Gilloise, ida de los cuartos de final de la Europa League
DóndeBayArena, Leverkusen
CuándoJueves 13 de abril de 2023 a las 21:00 horas
Dónde verLiga de Campeones 3 de Movistar Plus+ (dial 58)

Xabi Alonso al rescate

Cuando el excentrocampista tomó las riendas del Leverkusen el pasado octubre tras el despido de Gerardo Seoane, el equipo se encontraba en puestos de descenso de la Bundesliga, había caído eliminado de la DFB-Pokal ante un rival de la tercera división germana y contaba con dos derrotas en sus tres partidos iniciales de la fase de grupos de la Champions League.

El reto de Alonso era mayúsculo. Su experiencia como entrenador se limitaba al Juvenil del Real Madrid y al filial de la Real Sociedad, pero el de Tolosa ha logrado hacerse con las riendas de un Leverkusen que actualmente ocupa la sexta plaza de la Bundesliga, con 11 victorias durante las 15 últimas jornadas en la que se incluye el 2-1 frente al Bayern de Múnich del mes pasado.

En la Champions no tuvo tiempo para lograr la continuidad, pero los empates ante el Atlético de Madrid y el Club Brujas en las dos últimas jornadas le permitió acabar por delante de los rojiblancos para acceder a la repesca de la Europa League, donde se impuso al Mónaco por penaltis tras perder la ida por 2-3 y ganar la vuelta con ese mismo marcador.

El sorteo para los octavos de final fue benévolo para el Leverkusen, al tocarle un rival asequible como el Ferencvarosi al que ganó por 2-0 en el BayArena y por 0-2 en territorio húngaro.

Ahora los de Xabi Alonso llegan a los cuartos habiendo evitado la derrota en sus nueve últimos partidos y habiendo ganado los siete más recientes con un registro de 19 goles a favor y cinco en contra, por lo que tienen motivos para ser optimistas.

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Una auténtica revelación

La trayectoria del humilde Union Saint-Gilloise dio un vuelco cuando fue adquirido en 2018 por el empresario inglés Tony Bloom, dueño también del Brighton & Hove Albion. Tres años después el conjunto belga ascendía a la máxima categoría del país por primera vez desde 1972 y finalizó su primera temporada en la Jupiler Pro League como subcampeón, lo que le permitió meterse en la fase clasificatoria de la Champions League.

Aunque el Rangers le dejó sin su billete a la Champions, el Union Saint-Gilloise accedió a la Europa League, su primera experiencia en un torneo continental en casi 60 años, y acabó primero de grupo con una sola derrota en la última jornada, cuando ya tenía garantizado el liderato.

Desde entonces tan solo ha perdido en el tiempo reglamentario dos de sus 24 partidos oficiales. En octavos de final eliminó al Union Berlín, con un 3-3 en la ida disputada en la capital alemana y el posterior 3-0 en territorio belga, por lo que ahora el objetivo es resistir en el BayArena para llegar a casa con opciones de seguir sorprendiendo.

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