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Europeo: La gesta de Grecia en Portugal (2004)

El combinado heleno conquistó su único título internacional tras vencer a los lusos en su casa por partida doble, aunque todos sus triunfos fueron por la mínima.

El Europeo siempre está abierto a hazañas deportivas insospechadas, algo que se aprecia con rotundidad en la edición de 2004. El triunfo de Grecia supuso el primero y el único para el país heleno, pero también una sorpresa mayúscula para todos los amantes de este deporte.

Los griegos no entraban en los pronósticos como candidatos al título e incluso se pensaba que serían incapaces de superar la fase de grupos, pero fueron avanzando con triunfos muy ajustados hasta la final. El sorteo les emparejó con España, Francia e incluso Portugal por partida doble, pero ninguna de estas potencias continentales pudo frenar al campeón.

El nivel que demostró Theodoros Zagorakis en el centro del campo heleno, los tres goles de Angelos Charisteas o la increíble solidez defensiva de Grecia fueron sus señas diferenciales. El fútbol que desplegaron sobre el césped no fue el más vistoso, pero sí el más efectivo.

Una fase de grupos para descartar favoritos

El Europeo 2004 se celebró en Portugal, que acogía esta cita continental por primera vez en su historia con el objetivo de levantar también su primer galardón. Sin embargo, el sorteo de la liguilla supuso un duro contratiempo para los lusos, que se enfrentarían a España, Grecia y Rusia por dos huecos para los cuartos de final.

Los lusos y la Roja eran favoritos para lograr este objetivo, pero los helenos se interpusieron para arrebatarle a España la segunda plaza. De este modo, la anfitriona se clasificó como líder con seis puntos y dos de distancia respecto a Grecia, que superó a nuestro combinado nacional por la mayor cantidad de goles a favor.

El estreno del combinado dirigido por Otoo Rehhagel firmó un balance de cuatro victorias, un empate y una derrota en sus siete encuentros del torneo continental. Eso sí, todos sus triunfos fueron por una diferencia mínima en el marcador y superó todas las eliminatorias directas sin encajar un solo gol.

Los resultados de Grecia en la fase de grupos del Europeo 2004:

  • Portugal 1-2 Grecia
  • Grecia 1-1 España
  • Rusia 2-1 Grecia

La fase de grupos fue muy especial en esta edición del torneo, ya que se eliminaron España, Italia y Alemania. Las tres potencias continentales no fueron capaces de superar la liguilla, algo que colocaba a Francia, Inglaterra, Países Bajos y Portugal como los principales favoritos.

Las eliminatorias respaldan a Grecia

Los helenos se enfrentaron a los galos en cuartos de final y se hicieron con un sólido triunfo por la mínima (0-1). Esta supuso la primera clasificación histórica de Grecia para las semifinales de un Europeo y esta gesta no ha vuelto a repetirse desde entonces.

El camino hacia la final les emparejó con República Checa en semifinales y los griegos volvieron a vencer por una distancia mínima en el marcador (1-0). Eso sí, necesitaron la prórroga para derrotar a otra de las grandes sorpresas del torneo, debido a que los checos venían de ganar sus cuatro encuentros anteriores con un balance de 10 goles a favor y cuatro en contra.

Por último, la final les volvió a enfrentar a Portugal, un oponente al que habían ganado en la fase de grupos. Los lusos llegaban con el apoyo incondicional de la afición y el respaldo histórico: España en 1964, Italia en 1968 y Francia en 1984 habían levantado el título ante su afición,

Sin embargo, un gol de Angelos Charisteas en la segunda parte decantó la balanza a favor de los visitantes y convirtieron a Portugal en el primer anfitrión que perdía una final a nivel continental. Eso sí, los lusos derrotaron a Francia unos años más tarde en el país vecino para resarcirse de este tropiezo.

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