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Fútbol: Presidentes que jugaron para sus clubes

Repasamos el reducido grupo de mandatarios en el mundo del fútbol quienes, además de liderar desde los despachos, defendieron antes a sus clubes en los terrenos de juego

El fútbol es un deporte que siempre ha dado lugar a innumerables historias de éxito y pasión. A lo largo de los años, hemos presenciado cómo jugadores increíbles han dejado su huella en los estadios.

Sin embargo, algunos de estos jugadores no solo encontraron éxito en el campo, sino que también se aventuraron en el mundo de la gestión y liderazgo, llegando a ocupar el cargo de presidente de sus clubes.

A continuación, exploraremos la vida y la trayectoria de algunos de los jugadores más destacados que se convirtieron en presidentes.

Santiago Bernabéu (Real Madrid)

Santiago Bernabéu es una figura legendaria en la historia del Real Madrid. Primero jugador y después desde el banquillo, Bernabéu representó al club durante muchos años antes de retirarse y asumir el cargo de presidente en 1943.

Bajo su mandato, el Real Madrid se convirtió en el club más exitoso de Europa, ganando cinco Copas de Europa consecutivas desde la temporada 1955-1956 hasta 1959-1960.

Bernabéu sentó las bases de lo que hoy es el Real Madrid y en honor a ello el estadio merengue lleva su nombre.

Joan Gamper (FC Barcelona)

Joan Gamper fue uno de los fundadores del FC Barcelona y desde su etapa de futbolista, Gamper fue uno de los primeros ídolos del Barcelona. En 1908 se convirtió, por primera vez, en presidente para cambiar la historia culé.

Un hecho que se repetiría en varias ocasiones en las primeras décadas del siglo XX sumando un total 25 años en la presidencia blaugrana, divididas en 5 etapas (1908–09, 1910–13, 1917–19, 1921–23 y 1924–25).

Durante su tiempo en la presidencia, el Barcelona creció y se convirtió en uno de los clubes más grandes de España. Con su gestión, consiguió financiación en repetidas ocasiones que evitó la desaparición del club, construyó un estadio propio y realizo grandes fichajes que trajeron los primeros éxitos deportivos para los culés.

Como muestra de agradecimiento, el torneo anual del FC Barcelona en pretemporada lleva su nombre, rindiendo así tributo a su figura.

Delfí Geli (Girona FC)

Delfí Geli es un caso especial entre los jugadores que se convirtieron en presidentes. Inició su carrera en el Girona FC y volvió al club gerundense para retirarse en 2005, para después asumir la presidencia del club en 2008.

Bajo su liderazgo, el Girona FC ha experimentado un crecimiento significativo, ascendiendo desde Segunda B a Primera división del fútbol español por primera vez en su historia, hasta convertirse en el equipo revelación de LaLiga 23-24.

Franz Beckenbauer (Bayern Múnich)

El alemán Beckenbauer es uno de los futbolistas más influyentes en la historia del deporte. Siendo futbolista, ganó todo lo que había por ganar, tanto a nivel de clubes y también con la selección alemana, incluyendo Copas de Europa y Mundial.

Después de su exitosa carrera, jugando 13 temporadas en Múnich para sumar en total 582 partidos, Beckenbauer se convirtió en presidente del Bayern Múnich en 1994, título que cambiaria por director de junta directiva en 2002.

Desde su llegada la dirección bávara, el club muniqués ganó 21 títulos de Bundesliga y 3 Champions, consolidándose como uno de los mejores equipos de Europa.

Oliver Kahn (Bayern Múnich)

Oliver Kahn es una leyenda del fútbol alemán y del Bayern Múnich en particular. El portero internacional fue conocido por su carácter feroz y su liderazgo en el campo, que le llevaron a conquistar 8 Bundesligas y una Champions con los bávaros.

Tras retirarse en 2008 y pasar algunos años alejados de los focos, Kahn se unió a la junta directiva del Bayern Múnich en 2020 y se convirtió finalmente en presidente del club en 2022.

A pesar de intentar trasladar su enfoque y mentalidad ganadora, el Bayern no consiguió los objetivos deseados, principalmente a nivel europeo lo cual llevó a su destitución el 27 de mayo de 2023.

Rui Costa (Benfica)

Aunque desarrolló la mayor parte de su carrera en Florencia y Milán, Rui Costa es una leyenda del fútbol portugués y del Benfica en particular, equipo en el cual se formó futbolísticamente.

Después de una exitosa carrera futbolística, se retiró en la entidad benfiquista en 2008. El día siguiente, Costa asumió el cargo de director deportivo del Benfica y más tarde ascendió a vicepresidente del club en 2016. Finalmente, el 9 de octubre de 2021 fue elegido presidente del Benfica tras las votaciones correspondientes.

Bajo su liderazgo, el Benfica ha logrado mantenerse como uno de los clubes más importantes de Portugal, ganando múltiples títulos nacionales. Sin embargo, Rui Costa ha centrado también su presidencia en mejorar fuera de los terrenos de juego, apicando mayor transparencia y una mejor gestión económica del club lisboeta.

Juan Román Riquelme (Boca Juniors)

Riquelme es considerado uno de los mejores futbolistas xeneizes de todos los tiempos jugando 388 partidos en total.

Con una habilidad técnica excepcional y una visión única del juego, Riquelme lideró al Boca Juniors a numerosos títulos, incluidas dos Copas Libertadores y una Copa Intercontinental.

Después de retirarse en 2014, se dedicó a la gestión del club en diferentes roles, hasta que en 2019 fue elegido como vicepresidente segundo. Riquelme trabajó para fortalecer las estructuras del club ganando aún más popularidad entre los aficionados de la Boca.

En 2023, ganó las elecciones del club y se convirtió en presidente electo, posición desde la que aspira a recuperar la grandeza de Boca Juniors que él mismo vivió como jugador.

Juan Sebastián Verón (Estudiantes)

Juan Sebastián Verón es un ícono del fútbol argentino y europeo, destacando sus actuaciones en equipos como Lazio, Inter o Manchester United. Pero donde Verón ha dejado una huella imborrable es en su club Estudiantes de La Plata.

Después de su exitosa carrera como jugador y retirarse en Estudiantes, la brujita asumió el cargo de presidente del club en 2014. Bajo su direcció, Estudiantes ha experimentado un renacimiento, inagurando un estadio propio, ganando dos títulos nacionales y volviéndose competitivo a nivel internacional nuevamente.

Daniel Passarella (River Plate)

Daniel Passarella jugó desde la defensa para River Plate, ganó numerosos títulos y fue capitán de la selección argentina.

Después de su retiro como jugador en 1989, precisamente con los Millonarios, inició su carrera de entrenador. De nuevo tras retirarse en River Plate en 2007 asumió el cargo de presidente del River Plate en 2009.

Durante su presidencia, el club afrontó dificultades económicas y descendió de categoría por primera vez en 110 años de historia. Sin duda un amargo recuerdo en su paso por la presidencia del club millonario.

David Beckham (Inter Miami)

Un caso especial es David Beckham, una de las figuras más icónicas del fútbol moderno. Después de una carrera exitosa en clubes del nivel del Manchester United y el Real Madrid, Beckham se retiró en 2013 en el Paris Saint-Germain.

En 2014, la MLS anunció su acuerdo con Beckham por la propiedad de una nueva franquicia, debido a la expansión de equipos participantes en el torneo estadounidense. En 2018, el inglés se convirtió oficialmente en presidente del Inter Miami.

Su objetivo desde entonces ha sido hacer crecer el fútbol en los Estados Unidos y llevar al Inter Miami a la cima de la Major League Soccer. Un objetivo que se ratificó con el fichaje de Lionel Messi y el primer título de su historia, la Leagues Cup, en 2023.

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