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Golf: Los logros españoles en The Open

Seve Ballesteros es el único campeón español en el prestigioso torneo británico, pero sus tres triunfos lo sitúan entre las grandes leyendas del golf.

Hablar de éxito español en The Open Championship es hablar de Severiano Ballesteros. Antes que él hubo golfistas españoles que se quedaron cerca del triunfo y posteriormente también, con Sergio García como el más destacado, pero las tres victorias del cántabro eclipsan al resto porque pocas personas han superado esa cifra en los más de 150 años de historia del torneo.

Las tres Claret Jugs de Seve

Fue en la edición de 1976, con tan solo tenía 19 años, cuando Seve se confirmó como una de las grandes promesas del golf al acabar en la segunda posición por detrás del estadounidense Johnny Miller, después de que el joven cántabro hubiera liderado la tabla durante las tres primeras jornadas hasta que se hundió en la última y se vio superado por Miller.

Su actuación en el Royal Birkdale Golf Club de Southport, Inglaterra, le otorgó notoriedad a nivel internacional y tres años después le llegó la gloria en el también inglés Royal Lytham & St Annes Golf Club de Lancashire. A pesar de los fuertes vientos que constantemente lo condujeron a los búnkeres, Seve logró superar todos los obstáculos para acabar conquistando su primer major a los 22 años, convirtiéndose en el ganador más joven del Open Británico en más de un siglo, así como el primer campeón de la Europa Continental desde el triunfo del francés Arnaud Massy en 1907.

En 1984 logró su segunda Claret Jug y dejó para la memoria colectiva mundial su imagen con el puño derecho junto a su cabeza al celebrar el golpe con el que se proclamó campeón en el Old Course de St. Andrews, el gran templo del golf. Aunque no lideró la tabla al término de ninguna de las tres primeras jornadas, en la última sobrepasó al australiano Ian Baker-Finch y al estadounidense Tom Watson, ganador de las dos ediciones anteriores y quien acabó segundo a dos golpes junto al alemán Bernhard Langer.

Si el viento en el Royal Lytham & St. Annes Golf Club no truncó las esperanzas de Seve en 1979, última edición en la que el sábado albergó la última ronda, tampoco lo hicieron las fuertes lluvias que cayeron en ese mismo campo en 1988, la primera edición en la que el torneo tuvo que concluirse un lunes. Con un impresionante registro de 65 golpes en esa jornada final, Ballesteros superó al zimbabuense Nick Price para alzar la prestigiosa jarra plateada por tercera vez. Solo diez hombres han superado esa cifra desde que se inauguró el torneo en 1860.

Los pioneros españoles en The Open

Aunque muchas veces se olvida, hubo golf español antes de Seve. Ya en 1920 el cordobés Ángel de la Torre se convirtió en el primer español en disputar The Open Championship y acabó decimosexto. Entre las décadas de los 20 y los 30 le siguieron Joaquín Bernardino, Ernesto de Céspedes, Gabriel González, Luis Ignacio Arana, Francisco Alonso y Nicasio Sagardia. En los 50 se unieron Carlos Celles y Ángel Miguel, quien acabó cuarto en la edición de 1957 disputada en St. Andrews.

Aquel fue el mejor resultado de un español en The Open hasta la segunda posición del joven Seve en 1976, aunque entre medias Ramón Sota y Sebastián Miguel (hermano de Ángel) llegaron a terminar varias veces en el Top 10.

García roza la gloria

Tras el primer triunfo de Seve ha habido varios golfistas españoles que han firmado buenos registros en The Open: Manuel Piñero (sexto en 1981), José Rivero (tercero en 1985), José María Olazábal (tercero en 1992 y 2005), Miguel Ángel Jiménez (tercero en 2001), Rafael Cabrera Bello (cuarto en 2017) o Jon Rahm (tercero en 2021).

Sin embargo, nadie se ha acercado tanto a la gloria como Sergio García, quien hasta en diez ocasiones ha terminado en el Top 10 y ha sido segundo dos veces. La primera de ellas fue en la que más cerca estuvo de proclamarse campeón, ya que fue necesario el desempate con Pádraig Harrington tras acabar ambos igualados a 277 golpes después de que el castellonense iniciara la última jornada liderando en solitario con un margen de tres golpes. Sin embargo, cerró el playoff con un golpe más que el irlandés.

En 2014 volvió a ser segundo, aunque no llegó a liderar la tabla al término de ninguna de las rondas y terminó igualado a Rickie Fowler a dos golpes de Rory McIlroy.

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