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MLS
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MLS: Historia, formato, novedades y dónde ver

Analizamos la liga de fútbol norteamericana, su historia, funcionamiento y particularidades que te ayudarán a entender y apreciar aún más esta competición en crecimiento.

La Major League Soccer (MLS) se ha convertido en mucho más que un simple torneo de fútbol; es una liga que ha evolucionado y ha captado la atención global, tanto que Estados Unidos acoge como anfitrión la Copa América de 2024 y el Mundial de 2026.

Desde su creación en 1996 hasta el resurgimiento actual con figuras internacionales de renombre, incluido el mismísimo Leo Messi, la MLS intenta ganarse un lugar en el panorama del fútbol mundial.

Con un formato único, curiosidades interesantes y la emoción siempre ligada a cualquier la competición, la MLS ofrece a los fanáticos del fútbol una experiencia única.

En este artículo analizamos el mundo de la MLS y descubriremos todo lo que necesitas saber sobre este peculiar torneo.

Formato de competición: Regular Season, Playoffs y MLS Cup

Temporada regular

El formato de competición de la MLS es único y ofrece un emocionante espectáculo a los fanáticos del fútbol. Durante la temporada regular, los equipos se enfrentan entre sí en un sistema de partidos de ida y vuelta.

Esto significa que cada equipo juega contra los otros equipos de la liga tanto en su estadio como fuera de él. Esta estructura proporciona igualdad de oportunidades y asegura que cada equipo se enfrente a todos los demás.

A diferencia de muchas ligas en el mundo, la MLS no cuenta con descensos. Todos los equipos que forman parte de la liga se mantienen en ella, lo que les brinda estabilidad y la oportunidad de desarrollarse.

Finalmente, el reparto de las cinco plazas para la CONCACAF Champions Cup se divide de acuerdo al siguiente sistema:

1) Ganador de la MLS Cup
2) Ganador de la copa (Supporter's Shield)
3) Ganador de la temporada regular de la conferencia perdedora
4) Mejor club clasificado en la copa (Supporter's Shield) que no se encuentre entre los tres anteriores.
5) Mejor club clasificado en la copa (Supporter's Shield) que no se encuentre entre los cuatro anteriores.

Playoffs - MLS Cup

Al final de la temporada regular, los 18 equipos mejor clasificados avanzan a una fase de eliminación directa.

Desde 2023, los siete mejores equipos de cada conferencia tienen pases directos. Además, los equipos que terminan 8º y 9º de cada conferencia compiten entre sí a partido único en una repesca, denominada Wild Card, por los dos últimos pasesa los playoff.

Una vez definidos los mismos, comienza la primera ronda de los playoffs de la MLS, que se juega en un curioso formato al mejor de tres partidos. Asimismo, los emparejamientos de cada conferencia se realizan de la siguiente manera:

Primero v Wild Card
Cuarto v Sexto

Segundo v Séptimo
Tercero v Sexto

Posteriormente, tanto las semifinales y final de conferencia, así como la final entre los ganadores de cada una de sus conferencias (MLS Cup) son a partido único.

Finalmente, en todas las eliminatorias, el equipo con el mejor récord en temporada regular juega como local.

Equipos que forman la MLS

La MLS cuenta con una amplia variedad de equipos que se han unido a la liga a lo largo de los años. Desde los pioneros en 1996 hasta las recientes expansiones, cada equipo aporta su propia identidad a la competición.

Destaca que la MLS es un formato cerrado, es decir, no existen ascensos o descensos, jugando cada temporada los mismos equipos. Tras numerosas expansiones, el número actual de equipos en la MLS es de 29, con la participación de San Diego FC prevista para el 2025.

A continuación, mencionamos los equipos actuales de la MLS y su fecha de inclusión en la liga, así como la ciudad y estado al que pertenecen:

Conferencia Este

Columbus Crew (Columbus, Ohio - 1996)
D.C. United (Washington, D.C. - 1996)
New England Revolution (MA - 1996)
New York RB (Harrison, NJ - 1996)
Chicago Fire FC (Chicago, IL - 1998)
Toronto FC (Ontario, CAN - 2007)
Philadelphia Union (Chester, PN - 2010)
Montreal Impact (Quebec, CAN - 2012)
Orlando City SC (Orlando, Florida - 2015)
New York City FC (Nueva York, NY - 2015)
Atlanta United FC (Atlanta, GA - 2017)
FC Cincinnati (Cincinnati, Ohio - 2019)
Inter Miami CF (Miami, FL - 2020)
Charlotte FC (North Carolina - 2022)

Conferencia Oeste

Colorado Rapids (Commerce City, CL  - 1996)
FC Dallas (Frisco, Texas - 1996)
LA Galaxy (Carson, California - 1996)
San Jose Earthquakes (California - 1996)
Sporting Kansas City (KC, Kansas - 1996)
Real Salt Lake (Sandy, Utah - 2005)
Houston Dynamo FC (Houston, Texas - 2006)
Seattle Sounders FC (Washington - 2009)
Portland Timbers (Portland, Oregon - 2011)
Vancouver Whitecaps FC (BC - 2011)
Los Angeles FC (L.A., California - 2018)
Minnesota United FC (Saint Paul, MI - 2017)
Austin FC (Austin, Texas - 2021)
Nashville SC (Tennessee - 2020)
St. Louis City SC (Missouri - 2023)

Finalmente, el equipo con más títulos de la MLS es LA Galaxy, con un total de 5 entorchados (2002, 2005, 2011, 2012, 2014). Completan el podio DC United con 4 (1996, 1997, 1999, 2004) y Columbus Crew con 3 (2008, 2020, 2023).

Curiosidades de la MLS: Tope salarial y Draft

Una de las particularidades más interesantes de la MLS es el tope salarial. A diferencia de otras ligas donde los equipos pueden gastar libremente en salarios de jugadores, la MLS establece un límite salarial para cada equipo y un total de 30 jugadores como máximo.

Esto asegura que ningún equipo pueda gastar en exceso y mantener la competencia equilibrada, evitando que unos pocos equipos dominen financieramente sobre otros de acuerdo a sus capacidades económicas.

Destaca en esta norma la excepción de los jugadores designados una condición especial para que 3 jugadores de cada club puedan recibir un salario superior al máximo establecido para ser competitivos en fichajes a nivel global.

Otro elemento destacado es el draft de la MLS. El draft es un evento anual en el que los equipos tienen la oportunidad de seleccionar a los jugadores más talentosos de las universidades de Estados Unidos y Canadá.

Este sistema brinda a los equipos la posibilidad de fortalecer su plantilla con jóvenes promesas y mantener la emoción de la competencia en constante renovación.

Historia de la MLS

La MLS fue creada en 1996 por solo 10 equipos con el objetivo de establecer una liga de fútbol profesional en los Estados Unidos. En sus primeros años, la liga atrajo a algunas estrellas retiradas de las principales ligas alrededor del mundo que buscaban un retiro digno para sus carreras, destacando nombres como Beckenbauer o Pelé.

En la primera década del milenio, la MLS tuvo gran crecimiento, principalmente estructural.

Centrados en acciones como la expansión de más equipos, construcción de estadios propios y no compartidos con otras disciplinas deportivas, e implementando reglas como el límite salarial y el jugador designado. Asimismo buscó fortalecer su infraestructura juvenil con la creación de academias para desarrollar talento local.

En la última década, la MLS volvió a experimentar un resurgimiento significativo, con una estructura más sólida, centrada en el crecimiento de marca y reconocimiento internacional.

Especialmente con la firma de jugadores internacionales de renombre, la mayoría en el ocaso de su carrera, como David Beckham, Thierry Henry, Kaká, Pirlo, David Villa o más recientemente Zlatan Ibrahimovic y Gareth Bale, la MLS elevaba su prestigio y atraía aún más atención a nivel mundial.

El momento más icónico para la MLS llegó recientemente con uno de los fichajes más impactantes de la historia del fútbol: Lionel Messi se unió al Inter de Miami en 2023.

La noticia de que uno de los mejores jugadores del mundo jugará en la MLS ha generado gran expectación y posicionó a la liga en el centro de atención del fútbol mundial, como previa a los torneos de la Copa América de 2024 y el Mundial de 2026.

Dónde ver la MLS

Como parte del reciente crecimiento de la MLS, la liga firmó un acuerdo con Apple en 2023 por 10 años, hasta 2033 por los derechos exclusivos de la retransmisión de todos los partidos. En consecuencia, la plataforma de pago Apple TV ofrece todos los encuentros de la competición estadounidense.

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