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Mundial Femenino: Las rivales de España en la fase de grupos

Japón se erige en la principal amenaza para las de Vilda en la pelea por el liderato del Grupo C, sin que Zambia ni Costa Rica estén al nivel para aspirar a entrar en la fase eliminatoria.

La selección española acude a Nueva Zelanda cargada de optimismo, consciente de que en su plantilla tiene la calidad necesaria para llegar lejos. Estados Unidos sigue siendo la gran rival a batir y es factible pensar en un cruce entre España y la vigente campeona mundial en semifinales, ya que ambas aspiran a liderar sus respectivos grupos.

Pero para llegar hasta allí hay un largo camino por recorrer y el primer objetivo de Alexia Putellas y compañía es solventar con éxito sus tres partidos de la fase inicial de grupos. España debutará ante Costa Rica, luego se enfrentará a Zambia y por último se cruzará con Japón en el que aparece como duelo clave en la pelea por el liderato. A continuación analizamos a las tres selecciones rivales de España en la fase de grupos de la Copa Mundial 2023.

Costa Rica para la toma de contacto

La selección costarricense regresa al Mundial tras perderse la pasada edición. Su única participación se produjo en 2015, cuando acabó tercera de su grupo con un registro de una derrota y dos empates, incluyendo el 1-1 contra una España que terminó colista.

Esta vez el billete a Nueva Zelanda lo obtuvo gracias a su presencia en la semifinal del Campeonato femenino de la Concacaf del pasado verano, donde cayó por 3-0 ante Estados Unidos para luego perder el pulso por el tercer puesto ante Jamaica por 1-0 en la prórroga. Desde entonces solo ha ganado dos de sus 15 partidos, la mayoría amistosos.

En su plantilla destaca la extremo izquierdo Raquel Rodríguez, máxima goleadora de la selección costarricense y campeona de la National Women's Soccer League 2022 con el Portland Thorns. La defensa Valeria del Campo también puede presumir de haber ganado la Liga MX Femenil con el Monterrey, mientras que en ataque destaca igualmente la presencia de Melissa Herrera, delantera del Bordeaux.

Zambia, debutante en progresión

Esta será la primera vez que la selección femenina de Zambia dispute la Copa del Mundo. La plaza la obtuvo al erigirse en una de las ganadoras de los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones femenina, en su caso mediante los penaltis tras empatar a uno contra Senegal. Antes había acabado primera de su grupo con un empate sin goles ante Camerún y las posteriores victorias contra Túnez (1-0) y Togo (4-1).

Un gol de penalti en el minuto 94 supuso su derrota en semifinales ante Sudáfrica, futura campeona del torneo, aunque las Copper Queens se impusieron después ante Nigeria por 1-0 para adjudicarse el tercer puesto.

En la convocatoria, cinco jugadoras que conocen bien el fútbol español, todas ellas del bloque ofensivo: Hellen Mubanga y Racheal Nachula, ambas del Zaragoza Club de Fútbol; Grace Chanda y Racheal Kundananji, ambas del Madrid Club de Fútbol, a donde Kundananji llegó procedente del Eibar; y Barbra Banda, quien militó en el Logroño antes de fichar por el Shanghai Shengli.

Japón, la gran rival

España deberá verse las caras contra una selección que ya luce una estrella en su camiseta. Con Homare Sawa como referente, Japón se proclamó campeona mundial en 2011 mediante una victoria por penaltis contra Estados Unidos y cuatro años después regresó a la final, en la que las estadounidenses se tomaron la revancha con un triunfo por 5-2.

No obstante, su dominio internacional ha ido decreciendo a medida que el resto de selecciones han ido aumentando su nivel en los últimos años. Ya en el Mundial de 2019 cayó en octavos ante Países Bajos y registró un solo triunfo, mientras que el año pasado sucumbió ante China en las semifinales de la Copa Asiática Femenina, torneo que había conquistado en las dos ediciones anteriores.

En cualquier caso, su plantilla sigue contando con importantes figuras, empezando por la capitana Saki Kumagai, única representante de aquel equipo que ganó el Mundial hace 12 años. Tras una exitosa trayectoria en el Lyon (19 títulos en su palmarés) y ganar la Frauen-Bundesliga con el Bayern de Múnich, Kumagai ha fichado recientemente por la Roma.

En el equipo campeón de la Serie A femenina coincidirá con la también defensa Moeka Minami, aunque en la zaga nipona también destaca Risa Shimizu, lateral derecho de un West Ham donde también milita la centrocampista Honoka Hayashi.

En el centro del campo japonés también destacan Hina Sugita (Portland Thorns), Fuka Nagano (Liverpool), Yui Hasegawa (Manchester City), mientras que la joven delantera Maika Hamano fue elegida el año pasado como la mejor jugadora del Mundial sub-20 que precisamente conquistó España.

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