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Rafa - El Rey de la tierra
  1. Tenis

Nadal, rey de la tierra

El dominio mostrado por el balear sobre la arcilla durante toda su trayectoria profesional es inigualable no solo en el tenis, sino en cualquier disciplina deportiva.

A finales de abril de 2002 Rafa Nadal recibió una invitación del Open de Mallorca que le permitió debutar en el circuito de la ATP sin haber cumplido todavía los 16 años. A partir de entonces, el mallorquín siempre disputó en mayor o menor medida la temporada de tierra batida durante 20 años, hasta que en 2023 los constantes problemas físicos le han obligado a quedarse sin jugar ningún partido sobre su superficie favorita, lo que supone su primera ausencia en el Open de Francia desde que debutó en 2005.

La ausencia de Nadal en toda la campaña de tierra supone un antes y un después en la historia del tenis, pues su rendimiento sobre esta superficie está considerado como uno de los mayores hitos del deporte en general. A continuación repasamos sus récords más destacados.

19 años seguidos alzando trofeos sobre tierra

El 15 de agosto de 2004 Nadal ganó su primer título de la ATP y lo hizo sobre la arcilla del Open de Varsovia. Desde entonces hasta su conquista del Open de Francia de 2022 ganó al menos un torneo de tierra en cada temporada, algo que nadie más ha logrado en la Era Open ya no solo sobre una misma superficie, sino en cualquiera.

Ni que decir tiene que el mallorquín ostenta el mejor porcentaje de victorias sobre tierra de entre aquellos tenistas que han ganado como mínimo 100 partidos sobre dicha superficie. En el caso de Nadal la cifra de partidos asciende a 519, de los cuales a ganado 474, lo que supone el 91,3%.

En 2005 estalla la bomba Nadal

Especialmente llamativo fue el año 2005, cuando arrancó la temporada como número 51 del ranking mundial y ganó 50 de sus 52 partidos sobre tierra, lo que se tradujo en ocho títulos: Open de Brasil, Open de México, Masters de Montecarlo, Open de Barcelona, Masters de Roma, Open de Francia, Open de Suecia y Open de Stuttgart, más sus dos citas de la Copa Davis.

Al año siguiente disputó la mitad de partidos sobre arcilla, pero los ganó todos, mientras que en 2007 solo perdió uno de sus 32 duelos y su único verdugo fue Roger Federer en la final de Hamburgo. Por lo tanto, desde abril de 2005 hasta mayo de 2007 ganó los 81 partidos que jugó sobre tierra, la mayor racha triunfal de la Era Open sobre una misma superficie.

2010, año del Clay Slam

Aquella derrota ante Federer en la final de Hamburgo le impidió conquistar el Clay Slam, que consiste en ganar los tres Masters 1000 de tierra más el Open de Francia. En 2009 volvió a disputar la final de los tres Masters, pero perdió la de Madrid (sustituto de Hamburgo) y también cayó inesperadamente en la cuarta ronda del Grand Slam parisino.

Pero Nadal es de los que siempre vuelven y en 2010 se convirtió en el único tenista hasta la fecha que ha logrado el Clay Slam: en la final de Montecarlo se impuso a Fernando Verdasco, en la de Roma ganó a David Ferrer, en la de Madrid venció a Federer y en el Open de Francia se tomó la revancha del año anterior imponiéndose a Röbin Soderling. Lo increíble (si cabe) es que tan solo cedió dos sets a lo largo de esos cuatro torneos.

También resulta impresionante que de los 24 Masters de tierra celebrados entre 2007 y 2014, Nadal jugó la final en 21 de ellos y ganó 15.

El amo de París

Su récord de 14 títulos del Open de Francia es prácticamente imposible de superar, ya que para ello ha tenido que firmar un registro de 112 victorias en 115 partidos, lo que supone un 97,4% de éxito. Por si fuera poco, en ninguna de las 14 finales disputadas en París necesitó llegar a los cinco sets para proclamarse campeón.

Nadie ha ganado tantas veces un mismo Grand Slam ni ha disputado tantas finales ni ha obtenido tantas victorias ni ha revalidado el título en tantas ocasiones ni ha ganado el mismo grande al menos dos veces en tres décadas distintas.

En cuanto a los récords concretos referidos al Open de Francia, es el único que lo ha ganado cinco veces seguidas (2010 a 2014). Su mayor registro de partidos ganados consecutivamente es de 39 y hasta en cuatro ediciones se proclamó campeón sin ceder ningún set (2008, 2010, 2017 y 2020).

Otros grandes récords

Aparte de sus 81 victorias seguidas sobre tierra entre 2005 y 2007, Nadal cuenta con otras impresionantes rachas sobre tierra. Durante los 21 partidos disputados desde la primera ronda del Open de Francia de 2017 hasta la tercera ronda del Masters de Madrid del año siguiente Nadal no cedió ningún set, lo que supone una racha de 50 sets consecutivos ganados sobre tierra.

Ninguna otra persona ha ganado tantos partidos seguidos en un mismo torneo como el balear, que ganó los 46 partidos que jugó en el Masters de Montecarlo desde la primera ronda de 2005 hasta la semifinal de 2013.

Otro dato demoledor es el de 52 victorias y ninguna derrota en todas las semifinales que disputó sobre tierra batida entre 2004 y 2014. Eso quiere decir que durante esos años llegó a 52 finales sobre tierra, de las cuales ganó 45.

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