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Pau Gasol
  1. NBA

Pau, eterno en el Staples Center

El de Sant Boi pasará esta noche a formar parte de la historia de Los Angeles Lakers cuando el 16 de su camiseta cuelgue en lo alto del Staples Center.

Sus dos anillos de campeón durante las seis temporadas que defendió el amarillo y el púrpura de los Lakers han hecho que la franquicia californiana retire su camiseta, formando así parte del elenco de doce jugadores cuyo número ha sido retirado. El nombre de Pau Gasol engrosará una lista que incluye a jugadores como Jerry West, Karem Abdul-Jabbar, James Worthy, Magic Johnson, Saquille O'Neal y Kobe Bryant.

La temporada 2000/01, un antes y un después

La segunda temporada de Pau como profesional vistiendo los colores del Barcelona fue la consagración y confirmación de que el espigado pivot de Sant Boi ya estaba preparado para su salto a la mejor liga del mundo. 

La consecución del título de liga tras arrasar en la final 3-0 al Real Madrid y la épica final del Copa del Rey ante el mismo rival mostrando a un Pau Gasol dominador con tan solo 21 años hizo que en tan solo año y medio el baloncesto europeo se le quedara pequeño a un proyecto de baloncestista que ya era una realidad. 

Tan solo el borrón de la eliminación temprana del Barcelona en los octavos de final de la Euroliga, sin un Gasol aquejado de apendicitis, no empañó una temporada que ponía punto y final con el bronce de España en el Europeo de Turquía, el número tres del draft de la NBA y su viaje rumbo al Pyramid Arena.

Leyenda en Memphis

El fenómeno Gasol comenzó en tres ciudades: elegido por los Atlanta Hawks, traspasado a los Vancouver Grizzlies y mudanza de la misma franquicia a Memphis. Un viaje fugaz para debutar en la NBA el 1 de noviembre de 2001 en la derrota ante los Pistons disputando 17 minutos con 4 puntos y 4 rebotes. ¿Su primera canasta? Mate a una mano tras asistencia de Jason Williams.

Su paso por Memphis se puede resumir en siete temporadas promediando 20.3 puntos, 9.2 rebotes, 3.2 asistencias y 2 tapones por partido. Además, fue rookie del año en 2002 y All-Star en 2006. Convirtiéndose así en el primer jugador de la historia de la franquicia de Tennessee en conseguir ambos galardones.

Los Lakers, el comienzo de su legado

El 1 de febrero de 2008 saltaba una de las grandes noticias de la historia del baloncesto español. Pau Gasol era traspasado a Los Angeles Lakers (los derechos de su hermano Marc volaban hacia Memphis en el acuerdo). Pau se convertía en el primer jugador español en la historia del club angelino, uno de los equipos más grandes del planeta baloncesto.

Su debut no pudo ser mejor. Tan solo cuatro días después de su traspaso debutaba en la victoria ante los Nets anotando24 puntos y 12 rebotes. Nacía así la primera conexión con un equipo que iba a garantizar éxitos y sobretodo la hermandad con uno de los mejores de la historia: Kobe Bryant.

La conexión con el veinticuatro de los Lakers iba a ir más allá de la pista ya que entre los dos crearían un vínculo especial que además iba a obtener un gran rédito deportivo con la consecución de dos anillos en las dos siguientes temporadas en Los Angeles.

Pau fue pieza fundamental de un equipo que con Dereck Fisher, Andrew Bynum y Lamar Odom liderarían la conferencia oeste y la liga hasta 2010. Luego se sucedieron las derrotas en semifinales de conferencia dos años seguidos, se cayó en primera ronda ante San Antonio en 2013 y su aventura acabó en 2014 quedando fuera de la post temporada en un año para el olvido con lesión grave de Kobe Bryant.

Chicago, San Antonio y las lesiones

Tras una dura temporada en los Lakers Pau cambia de aires y aterriza en Chicago donde vuelve a resurgir de entre las cenizas e ilumina el camino a una franquicia donde encaja a la perfección. Los Bulls de Pau Gasol y Jimmy Butler se cuelan en semifinales de conferencia en el primer año del español en el United Center promediando desde el primer día un doble-doble por partido.

Tras un segundo mal año del equipo que no logra quedar entre los ocho primeros del este, Pau pone rumbo en la temporada 2016-17 a San Antonio. Un conjunto que había quedado campeón hacía tres temporadas pero que ya comenzaba una pequeña, y entendible, cuesta abajo. No obstante, los Spurs llegaron a las finales de conferencia donde cayeron sin lugar a réplica ante los Warriors (4-0).

Tras una nueva temporada a las órdenes de Popovich con buenos números, pero cayendo a las primeras de cambio en playoffs Pau dejaría los Spurs a mitad de la temporada 2018/2019 tras una lesión en el pie que acabaría por poner fin a su etapa en la NBA ya que su posterior traspaso a Milwaukee tan solo le permite disputar tres partidos saliendo del banquillo. La misma suerte corre con su posterior traspaso a unos Trail Blazers donde ni si quiera llega a debutar.

The Last Dance 

Tras dejar claro que quería estar en los Juegos Olímpicos de Tokio, Pau ficha en febrero de 2021 por el Barcelona, el club donde comenzó todo, cerrando así el círculo perfecto para su carrera deportiva.

En media temporada, disputa dieciséis partidos en la liga Endesa (ganando el título) y siete en la Euroliga, donde no pueden batir en la final al Andolu Efes. Su buen nivel le lleva de nuevo a un último baile en Japón donde la selección cae en cuartos de final ante Estados Unidos.

Un final de carrera que acaba con el compromiso único de un jugador irrepetible para el baloncesto español y a partir de esta noche también para el de Los Angeles. 

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