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Quién es Megan Gustafson, la nueva pivot de España

España vuelve a la acción en el preolímpico de Hungría para asegurar su presencia en próximo verano en París. En La Familia habrá una novedad, la nacionalizada Megan Gustafson. Repasamos su historia.

El pasado 14 de junio el Boletín Oficial del Estado anunciaba la naturalización de Megan Elizabeth Gustafson como ciudadana española totalmente por sorpresa tal y como sucediera un tiempo atrás en el equipo masculino con la nacionalización de Lorenzo Brown.

La federación española de baloncesto se movió rápido de nuevo y facilitó a las órdenes del seleccionador nacional Miguel Méndez la posibilidad de llamar a filas a una jugadora sin pasado en el país ni experiencia con ningún club español. La historia de Megan Gustafson, número 17 del draft de 2019 abría un capítulo que esta semana puede acabar con su primera aparición con la camiseta de la Familia.

Leyenda en las Iowa Hawkeyes

La de Wisconsin se formó en el South Shore High School, donde figura como notable alumini de la escuela, y en 2015 pasó a la universidad de Iowa donde disputó cuatro temporadas en el equipo de baloncesto de las Hawkeyes.

Con ellas, Gustafson, llegó a promediar 20 puntos y 10 rebotes con un 77% en tiros de campo y 66% en tiros libres. La norteamericana rozó la excelencia en su último año previo a la WNBA (2018-19) con unas medias de 27 puntos por partido 13 rebotes y 2 asistencias, logrando además superar los mil puntos en una temporada. Ganó diversos premios como mejor jugadora del equipo, así como el de mejor pivot de la liga y el premio Naismith a la mejor jugadora del campeonato.

Esa fantástica temporada hizo que Iowa retirara su número diez que ondea desde entonces en el Carver-Hawkeye Arena, un hecho que no se repetía en la universidad desde que se retirara la camiseta con el número 30 de Michelle Edwards en 1990.

Paso a paso asentándose en la WNBA

A pesar de sus números en universidad, Gustafson tan solo fue elegida con el número 17 en el draft de 2019, el mismo donde las españolas Maite Cazorla (23), María Conde (27) y Ángela Salvadores (31) también se mostraron al mundo. Dallas Wings fue quien se hizo con sus derechos en lo que sería un movimiento extraño al firmar y ser liberada, pero volver a firmar por las tejanas un mes después.

En las Wings, disputó dos temporadas sin asentarse demasiado con un total de 35 partidos de los 54 totales, una media de 6 minutos por encuentro con 2 puntos y 2 rebotes como media. De ahí pasó a unas Washington Mystics que con Tina Charles y Emma Meeseman por medio tampoco pudo disputar demasiados minutos. Tan solo 11 partidos donde por el contrario pudo revalorizarse algo con medias de 4 puntos y 3 rebotes por encuentro.

En 2022 fue traspasada a las Phoenix Mercury donde por primera vez tuvo la posibilidad de disputar playoff (solo dos encuentros) además de estar en pista durante 33 partidos de la liga regular. En 10 minutos de media promedió 4 puntos y 2 rebotes por encuentro. Ha sido entonces en su última temporada, finalizada hace solo unos meses, donde Gustafson por fin ha disfrutado de más protagonismo.

Con las de Vanessa Nygaard ha disputado 36 partidos en total (ninguno de titular), clasificándose en el último lugar de la liga para el playoff, y cayendo en dos encuentros ante las campeonas Las Vegas Aces. Sus promedios, claramente superiores, 15 minutos de media con 8 puntos por encuentro y 4 capturas en un equipo donde tiene que luchar con jugadoras de la talla de Brianna Turner o Sophie Cunningham para hacerse con un hueco.

Experiencia en Europa

Los números de Megan Gustafson han sido, por el contrario, muy diferentes en los diversos equipos en los que ha disputado en Europa, no obstante, no ha podido encontrar aún lugar en las ligas más competitivas del continente.

Ha disputado dos temporadas en Polonia, la primera con Gorzow (2020/21) donde acabaron terceras en liga y donde la norteamericana pudo promediar 20 puntos y 9 rebotes por encuentro en el campeonato doméstico y 21 puntos y 10 rebotes en la Eurocup.

La segunda temporada en el país polaco, vistió la camiseta del Arka Gdynia que ganó la BLK la temporada anterior, volvió a repetir grandes números con 14 puntos y 8 rebotes en liga y 18 puntos y 7 rebotes en Eurocup.

Para la 2022/23 decidió acogerse al gran proyecto que inició Olympiacos con buenos fichajes pero que a pesar de repetir título en Grecia realizó una temporada decepcionante en la Euroliga. Los números de Gustafson no obstante siguieron siendo buenos: 24 puntos y 9 rebotes en liga para los 22 – 9 en la máxima competición europea. 

Ya en la temporada que nos depara, la de Madison firmó por otro proyecto en auge como el de las London Lions, el enésimo intento de un club inglés para tener un peso importante en el panorama baloncestístico europeo. Nada más lejos de la realidad, el asalto de las londinenses a disputar la Euroliga se vio truncado cayendo en la fase previa de clasificación y viéndose relegadas a disputar Eurocup. Desde entonces, Gustafson ha promediado en todas las competiciones una media de 14 puntos y 5 rebotes en sus encuentros con las capitalinas. De repetir sus números con la selección, España tiene ante si una diamante que puede brillar con luz propia.

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