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Tenis: ¿Qué fue de los ganadores de las Next Gen ATP Finals?

Aunque los campeones están llamados a liderar las nuevas generaciones, la conquista del torneo no siempre se traduce en una posterior carrera de éxito y viceversa.

El nombre de Hamad Medjedovic era desconocido para la gran mayoría de los aficionados al tenis hasta que este sábado se proclamó campeón de las Next Gen ATP Finals contra todo pronóstico. Antes de la celebración del torneo en la ciudad saudí de Yeda, Medjenovic venía de realizar una buena campaña en el circuito Challenger y había empezado a asomar la cabeza en el circuito ATP, capaz de alcanzar la semifinal de Gstaad en la misma semana que cumplió los 20 años y eliminando a Dominic Thiem por el camino.

Con su triunfo en la final de las Next Gen ATP Finals ante el francés Arthur Fils, quien partía como cabeza de serie, ha llegado el momento de memorizar el nombre del joven tenista serbio porque se une a la todavía breve lista de campeones del torneo que reúne a quienes deberían ser las próximas estrellas del tenis mundial. Sin embargo, esa proyección no siempre es igual y a continuación repasamos cómo les ha ido a los antiguos ganadores de las Next Gen ATP Finals.

Chung, verdugo de Medvédev y Rublev antes de desaparecer

Al echar un vistazo por la nómina de participantes de la edición inaugural de las Next Gen ATP Finals disputada en 2017, destaca la presencia de Daniil Medvédev, quien posteriormente ha sido número uno del mundo, triple finalista de Grand Slam con conquista del US Open incluida y campeón de las ATP Finals.

En la lista de participantes también destacan Andrey Rublev, Karen Khachanov, Denis Shapovalov o Borna Coric, con Frances Tiafoe y Stéfanos Tsitsipás como suplentes, pero el campeón del torneo inaugural fue Hyeon Chung. El joven surcoreano logró eliminar a Medvédev en semifinales y luego se impuso en la final a un Rublev al que ya había ganado durante la fase de grupos.

En los meses siguientes continúo su progresión al meterse en la semifinal del Open de Australia 2018 eliminando a Medvédev, Zverev y Novak Djokovic antes de caer frente a Roger Federer. Posteriormente jugó los cuartos de Indian Wells y Miami para subir hasta el puesto 19 del ranking mundial, pero en mayo se lesionó el tobillo y nunca más volvió a jugar a su mejor nivel. A sus 27 años, actualmente ni siquiera se encuentra entre los mil primeros puestos del ranking.

Tsitsipás, Sinner y Alcaraz: promesas cumplidas

Stéfanos Tsitsipás debutó en 2018 como cabeza de serie, gracias a la ausencia de Zverev, y se proclamó campeón con victorias ante Tiafoe, Hubert Hurkacz, Jaume Munar en la fase de grupos, Rublev en semifinales y Alex de Miñaur en la final. Al año siguiente conquistó las ATP Finals y, aunque después no ha llegado a completar del todo esa gran progresión, su presencia en la final del Open de Australia 2023 demuestra que todavía tiene tiempo.

El campeón de 2019 fue Jannik Sinner, pese a que acudió como invitado a una edición con De Miñaur, Tiafoe, Casper Ruud o Alejandro Davidovich. Aunque parecía que el italiano iba a quedarse por debajo de las expectativas, a sus 22 años ha firmado una gran temporada 2023 que le ha llevado a disputar las semifinales de Wimbledon, conquistar su primer Masters 1000, ser finalista de las ATP Finals y liderar a su país hacia el título de la Copa Davis.

En 2020 no se celebró el torneo y en 2021 el cuadro lo encabezó Carlos Alcaraz por las ausencias de Sinner y Félix Auger-Aliassime. El murciano se proclamó campeón, cediendo un solo set por el camino, y lo demás es historia: número uno mundial más joven de la historia, doble ganador de Grand Slam y campeón de 12 títulos de la ATP a sus 20 años.

Nakashima, ¿todavía por despuntar?

Brandon Nakashima debutó en las Next Gen ATP Finals de 2021, donde fue semifinalista, y al año siguiente se proclamó campeón en una edición sin Alcaraz, Rune ni Sinner. Dos meses antes de alzar el trofeo había ganado su primer título de la ATP en San Diego, pero en la temporada 2023 tan solo ha ganado 12 partidos de la ATP hasta bajar al puesto 134 del ranking mundial.

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