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Tenis: La situación de Nadal en 2024

El balear vuelve a las pistas tras 11 meses apartado por una lesión, así que aprovechará las ventajas del ranking protegido para organizarse un calendario a su antojo.

La figura de Rafa Nadal en el mundo del tenis es inmensa, ya que el español lo ha ganado prácticamente todo y está considerado uno de los mejores jugadores de la historia. Por lo tanto, su vuelta a las pistas 11 meses después de sufrir una dura lesión le coloca de nuevo en el punto de mira y cualquier torneo está dispuesto a acogerle.

Sin embargo, este tiempo de baja ha empujado al balear fuera de las 650 primeras posiciones del Ranking ATP, algo que a priori solo le permitiría disputar eventos de la categoría ITF. La solución a este problema es el famoso ranking protegido, una herramienta que le permite solventar esta caída en la clasificación y elegir su propio calendario durante un tiempo determinado.

¿Qué es el ranking protegido en el tenis?

El ranking protegido es una herramienta solicitada por cualquier tenista que compensa la pérdida de puntos que sufre cualquier jugador por una lesión de larga duración. El único requisito es acreditar estos problemas físicos durante un periodo de tiempo superior a los seis meses, algo que permite recalcular su posición provisional en la tabla mundial con sus resultados en los tres meses anteriores a la lesión.

Por ejemplo, Nadal se lesionó en la segunda ronda del Open de Australia 2023, así que contando sus resultados anteriores se le otorgará el puesto 11 en el Ranking ATP. Esta plaza le abre las puertas a cualquier torneo que quiera disputar, siempre dentro de los nueve primeros eventos que dispute o un periodo de tiempo de nueve meses.

El balear no podrá acceder a estas citas como cabeza de serie, algo que nos presenta un panorama muy interesante para los grandes eventos del calendario. De hecho, su camino hacia cualquier título será muy complicado, debido a que se cruzará contra oponentes de primer nivel desde las rondas previas.

Su vuelta en el Torneo de Brisbane abre la participación de Nadal a un total de nueve torneos hasta el Abierto de Estados Unidos incluido, algo que parece ser la hoja de ruta del tenista. Eso sí, este calendario podrá ampliarse, ya que no defiende puntos en ninguna de estas citas y escalará con rapidez posiciones en la clasificación global.

La wildcard como alternativa

Otra alternativa es la wildcard, una invitación libre que tienen los torneos para atraer a tenistas con una amplia trayectoria o una relación especial con una cita del calendario determinada. Por supuesto, la grandeza de Nadal le otorgaría esta vía de entrada en cualquier circunstancia, aunque la competitividad del balear le impide coger este atajo por el momento.

Aun así, puede usarse en caso de que la carga de torneos sea mayor de la esperada y que los resultados no acompañen, algo que agote antes de tiempo el periodo de disfrute del ranking protegido y le impida escalar demasiadas plazas en la tabla. Estas dos vías son complementarias y suponen un alivio para los aficionados, que se aseguran disfrutar de esta estrella hasta que decida colgar la raqueta.

¿Cuál será el calendario de Nadal?

El calendario de Nadal para 2024 será limitado y se centrará en dos objetivos: torneos menores para coger rodaje competitivo y citas importantes en su carrera tenística. El Torneo de Brisbane entraría dentro del primer saco, mientras que los cuatro Grand Slam, las citas en España u otros eventos sobre tierra batida serían parte de la segunda meta.

Recientemente, Nadal confirmó su presencia en uno de sus torneos fetiche, el Conde Godó de Barcelona. Dicha competición auna ambos objetivos, ganar ritmo competitivo y la posibilidad de añadir su decimotercer título en la ciudad condal. Siempre parte habitual del circuito de tierra batida que culmina Roland Garros, el torneo se disputará en Barcelona del 13 al 21 de abril de 2024.

Asimismo, merece la pena resaltar la presencia de los Juegos Olímpicos que se disputarán en París durante 2024. Este es uno de los grandes alicientes del manacorí, que aspira a pelear por las medallas y representar también a España en la Copa Davis.

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