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Tour de Francia: La “buena oportunidad” de Mas

El líder de Movistar se siente motivado respecto a una edición con escasa presencia de contrarreloj y en la que reconoce tener el podio como meta.

A falta de dos días para que arranque el Tour de Francia en Bilbao, Enric Mas ha atendido a los medios de comunicación para explicar sus sensaciones y objetivos de cara a la que será su quinta participación en la carrera gala y su décima gran vuelta.

Tras debutar en 2019 con una vigesimosegunda posición en la general y el tercer puesto en la clasificación joven, por detrás de Egan Bernal y David Gaudu, Mas firmó la quinta plaza en 2020 con una gran tercera semana y al año siguiente finalizó sexto, siendo el español mejor clasificado. Sin embargo, en 2022 se vio obligado a abandonar ya casi a las puertas de París por enfermedad, cuando ocupaba la undécima posición de la general.

Ahora, a los 28 años y con el Movistar centrado en ponerse al servicio de sus necesidades, el ciclista mallorquín asegura sentirse optimista ante una edición con mucha montaña y escaso protagonismo de contrarreloj, modalidad relegada a tan solo los 22,4 kilómetros de la decimosexta etapa.

Con el podio en mente

No es la primera vez que Mas acude a Francia con la esperanza de subir al podio, un objetivo que en la Vuelta a España ha logrado tres veces (2018, 2021 y 2022). Sin embargo, acostumbra a quedarse un peldaño por debajo de las altas expectativas tanto en el Tour como en la propia Vuelta, donde esas tres veces ha terminado segundo sin lograr el ansiado triunfo.

“Creo que tenemos una buena oportunidad con el recorrido”, ha reconocido Mas desde Vitoria. “Después cuando empiecen las etapas de montaña veremos en qué condición física llegamos realmente”, matiza el mallorquín, aunque no puede evitar que se le ilumine la cara cuando piensa en lo que tiene por delante y sentencia con una sonrisa: “Es un recorrido atractivo para nosotros, para el equipo y para los españoles”.

Un inicio con “ventaja”

Esta será la segunda vez que el Tour de Francia comience en España y la primera sucedió en 1992, cuando Miguel Indurain se vistió de amarillo en el prólogo de San Sebastián y acabó ganando el segundo de sus cinco títulos. Más allá de ese halagüeño precedente, la motivación extra que supone disputar las tres primeras etapas por el País Vasco antes de cruzar a Bayona también genera optimismo en Mas.

“Es como un Tour diferente. Al igual que el año pasado salió desde el Dinamarca y los daneses empezaron con ‘ventaja’, pues nosotros este año yo creo que también la podemos aprovechar”, señala el líder del equipo Movistar. No obstante, reconoce que son etapas que “hay que salvarlas” no tanto por su peligrosidad, sino por la tensión que siempre se vive dentro del pelotón durante el arranque del Tour.

Mas insiste en sus buenas sensaciones

“Dentro de mí me siento mejor que en la Vuelta y que en las clásicas italianas”, asegura en referencia a las carreras con las que cerró la temporada 2022 y en las que firmó la victoria en el Giro dell'Emilia y la segunda posición a rueda de Tadej Pogacar en Il Lombardia, el último de los cinco monumentos del calendario internacional.

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