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UFC: ¿Quién es Sean O’Malley?

El luchador estadounidense es el actual campeón de peso gallo de la UFC y se postula como candidato a ser el próximo rival de Topuria.

Nacido el 24 de octubre de 1994 en Helena, Montana, Sean O’Malley es un veterano de las artes marciales mixtas y en los últimos años no ha parado de adquirir prestigio en la UFC, donde ahora puede presumir de ser una de las principales estrellas. En agosto de 2023 conquistó por fin el título de peso gallo con un KO técnico ante su compatriota Aljamain Sterling y en el UFC 299 del 9 de marzo de 2024 lo revalidó al imponerse por decisión unánime al ecuatoriano Marlon ‘Chito’ Vera, con revancha incluida.

Pero O’Malley quiere más y en su rueda de prensa posterior al combate mencionó su deseo de subir a peso pluma y luchar contra Ilia Topuria, vigente campeón de la categoría tras su triunfo ante Alexander Volkanovski. “Sería campeón contra campeón, lo que automáticamente lo convierte en algo enorme, un combate excitante. Estoy aquí para los grandes combates”, aseguró el norteamericano, quien se ve con opciones de noquear al hispano-georgiano.

Sin embargo, todo apunta a que el próximo combate de O’Malley sea contra el georgiano Merab Dvalishvil, actual líder de la clasificación de peso gallo de la UFC tras su victoria por decisión unánime ante Henry Cejudo en el UFC 298. Incluso el propio Topuria le aconsejó esa pelea a O’Malley después de las declaraciones del estadounidense. “El combate contra Merab te está esperando. Ve primero a por ello”, señaló Topuria a través de las redes sociales.

Incluso Dana White, presidente de la UFC, reconoció que la aspiración de O’Malley de subir de categoría y enfrentarse a Topuria en su próximo combate “es una locura”, a pesar de que considera al americano como la mayor estrella de peso gallo en la historia de la UFC. Pero ¿cómo ha llegado O’Malley hasta aquí?

Invicto en su camino hacia la UFC

Sean ‘Suga’ O’Malley debutó en el peso gallo de la Intense Championship Fighting el 6 de marzo de 2015 contra Josh Reyes, a quien ganó por KO técnico mediante golpes en apenas un minuto y medio. Desde entonces fue acumulando una victoria tras otra, la mayoría por KO, primero en la ICF, después en la EB (Extreme Beatdown) y la LFA (Legacy Fighting Alliance) hasta que el 18 de julio de 2017 accedió a las Dana White’s Tuesday Naght Contender Series 2.

En el evento donde se jugaba el acceso a la UFC, O’Malley se enfrentó a Alfred Khashakyan, quien aguantó en pie poco más de cuatro minutos del primer asalto hasta sucumbir tras un recital de puñetazos y patadas giratorias de O’Malley. Con su actuación, el luchador de Montana se ganó una plaza en la UFC.

Una estrella emergente en la UFC

Sean O’Malley debutó en la UFC el 1 de diciembre de 2017 con una victoria por decisión unánime frente a Terrion Ware y cuatro meses después también ganó por decisión unánime contra Andre Soukhamthath. Tras un parón de casi dos años, O’Malley empezó a acaparar la atención con sus vistosas victorias ante José Alberto Quiñónez (KO técnico) y Eddie Wineland (KO), quienes apenas aguantaron en pie dos minutos del primer asalto.

Sin embargo, el 16 de agosto de 2020 llegó el primer y hasta ahora único revés en la trayectoria de O’Malley. En el UFC 252 se enfrentó por primera vez a ‘Chito’ Vera, quien tres meses antes había sucumbido ante Song Yadong, pero el ecuatoriano logró imponerse al estadounidense por KO técnico unos segundos antes de que finalizara el primer asalto.

O'Malley se apartó de la competición durante casi un año, pero desde que regresó al octágono en marzo de 2021 solo ha cosechado victorias, sin contar el combate ante Pedro Munhoz que tuvo que cancelarse en el segundo asalto, cuando el brasileño no pudo continuar después de que O’Malley le metiera el dedo en el ojo accidentalmente.

La consagración de O’Malley llegó el 19 de agosto de 2023, cuando se enfrentó al entonces campeón de peso gallo, Aljamain Sterling, quien aspiraba a defender el título antes de subir de categoría. Sin embargo, al inicio del segundo asalto O’Malley logró conectar un derechazo que tumbó a su rival, quien acabó derribado tras una batería de golpes.

Convertido en nuevo campeón de peso gallo, su siguiente paso fue buscar la revancha contra Vera, a quien se impuso por decisión unánime en el UFC 299 del 9 de marzo para revalidar el título.

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