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UFC: Los españoles que compiten en el octágono

Topuria está convirtiéndose en una de las grandes figuras de la UFC en su peso; sin embargo, no es el único español que compite en las veladas de la MMA más famosas.

La UFC se está convirtiendo en una de las disciplinas deportivas más seguidas en España. Y aunque en la historia haya habido pocos casos de luchadores de nuestro país en la jaula octagonal, ahora mismo hay tres peleadores inscritos en el circuito.

El fenómeno Topuria, clave en España

Es cierto que es todavía joven y prácticamente acaba de llegar, pero con un récord de 13-0 en la MMA, 5-0 en la UFC, Ilia Topuria es la sensación del momento en España.

Nacido en Georgia, se está nacionalizando, pues llegó muy temprano a nuestro país, aprendiendo todo lo referente a la lucha en Alicante. Desde ahí consiguió dar el salto a las artes marciales mixtas y después fichar por la UFC en el año 2020.

Desde entonces su nivel de cotización ha ido subiendo como la espuma y aunque aparezca como el noveno en el Ranking del Peso Pluma de la UFC, se espera que ascienda pronto.

Sus dos peleas en el 2022 fueron la Actuación de la Noche y en ambas destrozó a unos adversarios importantes. En marzo derrotó a Jai Hebert en peso ligero y en diciembre se deshizo por sumisión de Bryce Mitchell, un luchador más veterano que hasta ese momento solo había perdido uno de sus 16 combates en la UFC.

Ahora, el sábado Topuria regresa a escena, enfrentándose a Josh Emmett, quinto clasificado de su peso. Una pelea a destajo en la que el español parte como favorito y tendrá muchas opciones de, en el caso de vencer, ganarse el derecho a combatir pronto por el cinturón de campeón.

Dos españoles más

Además de Topuria, España está representada en la UFC en estos momentos por otros dos españoles.

El que más tiempo lleva en la competición es el canario Juan Espino, de 42 años. El de Las Palmas de Gran Canaria se estrenó en la UFC en el año 2018, pero desde entonces las lesiones le han tenido bastante apartado del octágono. Solo ha peleado tres veces, venciendo a Justin Frazier y a Jeff Hughes y cayendo frente a Alexander Romanov en su último combate. Compite en el peso pesado y su récord en la MMA es de 10-2. Eso sí, lleva más de dos años sin aparecer en escena por diferentes lesiones y podría estar cerca de su retirada.

El otro luchador español que hay en la UFC es Joel Álvarez, asturiano de 30 años. En su caso llegó a esta disciplina en el 2019 y suele competir en el peso ligero, aunque está más que acostumbrado a pelear en pesos pactados con el oponente. En su caso ha disputado seis combates de UFC, con cuatro victorias y dos derrotas, en su estreno y la última vez que se metió en la jaula. Por lo tanto, su bagaje de UFC es de 4-2, mientras que en la MMA en general suma un 19-3 mucho más imponente. Su método de victoria más recurrido es el de sumisión, habiéndose impuesto de esa manera en 16 de sus 19 triunfos y solo un combate suyo llegó hasta la decisión. En su caso también tiene próxima pelea calendarizada, el 22 de julio frente a Marc Diakiese.

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