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NBA – Baloncesto: Una nueva aventura tras conquistar Europa

Artículo previamente escrito el (27/09/2022)

Juancho Hernangómez inicia su andadura en los Raptors "con mucha ilusión", mientras que su hermano Willy regresa a Nueva Orleans tras reivindicarse con España.

Este lunes tuvo lugar la tercera y última jornada del denominado Media Day de la NBA, en la que participaron los cuatro equipos que cuentan con representación española: los Cleveland Cavaliers de Ricky Rubio, los Toronto Raptors de Juancho Hernangómez, los New Orleans Pelicans de Willy Hernangómez y los Houston Rockets de Usman Garuba. Todos menos Ricky vienen de conquistar Europa contra todo pronóstico, un éxito en el que los dos hermanos madrileños fueron especialmente decisivos, lo que supone un importante aliciente de cara a una temporada en la que, además, Juancho estrena nuevo equipo.

Juancho: "Ser campeón contra pronóstico es lo más emocionante"

2022 está siendo un año intenso para el menor de los Hernangómez. En enero se marchó de los Boston Celtics, donde apenas tenía protagonismo, rumbo a los San Antonio Spurs, pero no duró ni un mes en la franquicia texana. En febrero se incorporó a los Utah Jazz, donde ya tuvo una mayor presencia en la cancha como principal suplente de figuras como Bojan Bogdanovic y Royce O’Neale. No obstante, a finales de julio fichó por los Toronto Raptors, equipo al que ahora se une convertido en el reciente MVP de la final del Eurobasket que conquistó siendo uno de los baluartes de España.

"Ha sido un gran verano para mí al jugar con la selección nacional y ganar junto a mi hermano, verle ganar el MVP del torneo. Ha sido un honor, estoy muy orgulloso de cómo ha trabajado él y todo el equipo durante todo el verano para ganar el torneo", resumía Juancho en la rueda de prensa del Media Day. "Ha sido muy, muy difícil. Nadie nos veía como favoritos y creo que eso es lo más emocionante de llegar a ser campeón: hacerlo contra pronóstico".

Esa mentalidad puede serle muy útil ahora en los Raptors, un equipo al que se le presupone su presencia en los playoffs, pero que se encuentra por debajo de rivales como los Milwaukee Bucks, los Boston Celtics, los Brooklyn Nets o los Philadelphia 76ers en la pelea por el título de campeón del Este.

De momento, el ala-pívot madrileño, quien cumple 27 años este miércoles, aspira a "ayudar al equipo a ganar" y a mejorar el juego de sus compañeros, con Fred VanVleet, Pascal Siakam, OG Anunoby, Scottie Barnes y Gary Trent Jr. de nuevo como quinteto titular más probable.

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Willy: "Estoy preparado, tengo confianza"

Esta será la tercera temporada de Willy Hernangómez en los New Orleans Pelicans, donde hasta ahora ha ejercido de suplente. Primero lo fue de Steven Adams, cuyo puesto en el quinteto titular cuando se marchó a los Memphis Grizzlies lo ocupó Jonas Valanciunas. “Hicimos una apuesta de que quien ganase el partido entre Lituania y España iba a ser el titular, así que aquí me tenéis”, ha declarado el madrileño entre risas en referencia al reñido duelo que ambas selecciones disputaron en los octavos de final del reciente Eurobasket y que los de Sergio Scariolo acabaron ganando en la prórroga.

Precisamente el mayor de los Hernangómez fue un elemento clave no solo en ese partido, sino en todo el camino de España hacia la conquista del título, lo que le ha permitido no solo formar parte del quinteto ideal, sino hacerse también con el MVP del campeonato. "Estoy preparado, tengo confianza. He mostrado que cuando tengo minutos puedo ser uno de los mejores pívots", asegura el madrileño de 28 años. "Me siento con mucha confianza tras este verano. Quiero tener una buena temporada, llegar a los playoffs (…). Espero que esa confianza se traduzca en minutos".

Los Pelicans ya dieron un paso adelante el curso pasado al meterse en los puestos de play-in para luego certificar su clasificación imponiéndose a los Spurs y a Los Angeles Clippers, aunque en la primera ronda de los playoffs sucumbieron ante los Phoenix Suns.

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