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US Open: Los caminos de Alcaraz hacia la final

El tenista murciano afronta una ruta teóricamente asequible hasta los cuartos de final, donde ya podría toparse con figuras como Sinner o Zverev antes de un posible cruce con Medvédev en semifinales.

Una vez configurado el cuadro individual masculino del US Open 2023, ya se conocen cuáles pueden ser los enfrentamientos de Carlos Alcaraz en su camino hacia el título que conquistó el año pasado, lo que sitúa al número uno en una posición nueva para él: la de defender el trono en un Grand Slam. Aunque la teoría señala que el peligro comenzaría en los cuartos de final, a continuación analizamos sus posibles cruces desde el principio.

Koepfer, primer rival

Alcaraz se enfrentará en la primera ronda al alemán Dominik Koepfer, número 78 del ranking mundial. A sus 29 años, Koepfer nunca ha pasado de la cuarta ronda en un Grand Slam y su única experiencia esta temporada fue la de la ronda inicial de Wimbledon, donde cayó ante su compatriota Oscar Otte.

Su rango de acción en 2023 se ha limitado casi en su mayoría al circuito Challenger, aunque viene de alcanzar la semifinal del ATP 250 de Los Cabos, donde perdió en tres sets ante un Alex de Miñaur. Será la primera vez que el tenista alemán se enfrente a Alcaraz.

Harris o Pella en la segunda ronda

Si Alcaraz accede a la segunda ronda, se enfrentará a un rival con ranking protegido, ya que ese es el caso tanto de Lloyd Harris como de Guido Pella. El sudafricano se perdió toda la segunda mitad de la pasada temporada por someterse a una operación de muñeca y, aunque en la ronda inicial del Open de Australia sorprendió con un triunfo ante Lorenzo Musetti, desde entonces no ha vuelto a ganar a ningún tenista por debajo del puesto 50 del ranking.

Por su parte, Pella ha lidiado con problemas de salud en los últimos tiempos, pero en Wimbledon alcanzó la tercera ronda tras comenzar con un triunfo ante Borna Coric, número 14 del mundo. Ni Harris ni Pella se han enfrentado todavía a Alcaraz.

Evans, principal candidato en la tercera ronda

Del resto de cabezas de serie del torneo, Daniel Evans es el primero al que Alcaraz podría enfrentarse. El británico, número 28 del mundo, llegó a la tercera ronda en cinco de sus seis participaciones en el US Open y en junio se proclamó campeón del ATP 500 de Washington, aunque tanto en el Masters de Canadá como en el de Cincinnati cayó a la primera.

Otra opción es la del australiano Jordan Thompson, quien recientemente hizo sudar a Alcaraz en una segunda ronda de Cincinnati en la que el murciano necesitó tres sets para ganar.

¿Revancha ante Norrie en la cuarta ronda?

Cameron Norrie, decimosexto del ranking, es el principal candidato a un posible cruce con Alcaraz en la cuarta ronda. Este año ya se han enfrentado dos veces y ambas fueron finales. La primera la ganó el murciano en Buenos Aires, pero el británico se impuso después en la de Río de Janeiro. Además, Norrie salió triunfante de su último precedente ante Alcaraz sobre pista dura, cuando se cruzaron el año pasado en los cuartos de Cincinnati.

Sinner y Zverev, amenazas en cuartos

Carlos Alcaraz y Jannik Sinner podrían protagonizar de nuevo un cruce de los cuartos de final del US Open, como sucedió el año pasado cuando el murciano se impuso en un intensísimo duelo que acabó 6-3, 6-7(7), 6-7(0), 7-5, 6-3. Ahora el italiano de 22 años acude a Nueva York avalado por su título del Masters de Canadá conquistado este verano y por la victoria que firmó ante el propio Alcaraz el pasado marzo en la semifinal del Masters de Miami.

La otra gran amenaza en cuartos la personifica Alexander Zverev, finalista del US Open en 2020 y semifinalista en 2021. El año pasado no lo disputó a causa de las lesiones que han lastrado su rendimiento en tiempos recientes, aunque su llegada a la semifinal del Open de Francia o a la del Masters de Cincinnati, eliminando a Daniil Medvédev por el camino, demuestra que el alemán está cerca de recuperar su mejor nivel.

¿Otra semifinal ante Medvédev?

Ni dos meses después de protagonizar una de las dos semifinales de Wimbledon, Alcaraz y Medvédev podrían toparse de nuevo en la pelea por alcanzar otra final de Grand Slam. Es cierto que este verano el ruso se ha mostrado errático durante la gira americana de pista dura, pero nunca se debe subestimar a quien fue campeón del US Open en 2021 y finalista en 2019.

Las principales alternativas a Medvédev para un posible cruce con Alcaraz en semifinales son el polaco Hubert Hurkacz, el ruso Andrey Rublev y el australiano Alex de Miñaur.

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