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WNBA: Plantillas, palmarés, formato y dónde ver

La WNBA comienza la madrugada del miércoles con Las Vegas Aces defendiendo título y con el fenómeno Caitlin Clark como nota predominante.

La mejor liga del mundo del baloncesto femenino comienza este miércoles en un torneo con una duración de cuatro meses y colocado en pleno verano justo después de las ligas europeas.

Con Las Vegas Aces como campeonas por segundo año consecutivo, la WNBA da el pistoletazo de salida con la que será su 28º edición, con doce equipos luchando por el título durante cuarenta partidos en la liga regular. Con la pretemporada dejando claro que las miradas estarán fijas en el debut en la liga de Caitlin Clark en Indiana Fever, la competición abre el telón con el Washington Mystics v New York Liberty.

¿Desde cuándo se celebra la WNBA?

La competición tiene tan solo 28 años de vida ya que esta comenzó en el año 1996 cuando se decidió absorber la llamada ABL (American Basketball League) para crear finalmente la mejor liga del mundo también en categoría femenina. La primera temporada fue la 97/98 que contó tan solo con ocho equipos donde sobresalía los Houston Comets que dominaron el campeonato en los cuatro primeros años.

La liga crecía rápido y a pesar de también durar apenas unos meses fue creciendo en el número de equipos hasta llegar al doble (16) entre los años 2000 y 2002. Hasta el día de hoy se ha ido reduciendo hasta los 12 de hoy en día y se han ido quedando por el camino equipos como los propios Comets, Cleveland Rockers, Charlotte Sting, Miami Sol, Portland Fire o Sacramento Monarchs.

Los equipos y sus plantillas:  

Atlanta Dream

Jordin Canada, Crystal Dangerfield, Allisha Gray, Rhyne Howard, Aerial Powers, Haley Jones, Laeticia Amihere, Nia Coffey, Lorela Cubaj, Naz Hilmon, Cheyenne Parker-Tyus y Tina Charles.

Chicago Sky

Marina Mabrey, Chennedy Carter, Diamond DeShields, Dana Evans, Kysre Gondrezick, Lindsay Allen, Isabelle Harrison, Michaela Onyenwere, Angel Reese, Brianna Turner, Elizabeth Williams y Kamilla Cardoso.

Connecticut Sun

Tyasha Harris, Moriah Jefferson, Tiffany Mitchell, DiJonai Carrington, DeWanna Bonner, Brionna Jones, Rachel Banham, Astou Ndour-Fall, Alyssa Thomas, Queen Egbo y Olivia Nelson-Ododa.

Dallas Wings

Lou López Sénéchal, Arike Ogunbowale, Jacy Sheldon, Sevgi Uzun, Jaelyn Brown, Teaira McCowan, Maddy Siegrist, Satou Sabally, Natasha Howard, Kalani Brown y Stephanie Soares.

Indiana Fever

Caitlin Clark, Lexie Hull, Kelsey Mitchell, Grace Berger, Celeste Taylor, Kristy Wallace, Erica Wheeler, Damiris Dantas, Katie Lou Samuelson, Victaria Saxton, NaLyssa Smith, Aliyah Boston y Temi Fagbenle.

Las Vegas Aces

Sydney Colson, Dyaisha Fair, Chelsea Gray, Kate Martin, Kelsey Plum, Jackie Young, Kierstan Bell, Emma Cannon, Alysha Clark, Megan Gustafson, Kiah Stokes y A’ja Wilson.

Los Angeles Sparks

Lexie Brown, Layshia Clarendon, Zia Cooke, Aari McDonald, Kia Nurse, Rae Burrell, Cameron Brink, Dearica Hamby, Rickea Jackson, Stephanie Talbot, Azurá Stevens y Li Yueru.

Minnesota Lynx

Kayla McBride, Courtney Williams, Natisha Hiedeman, Olivia Epoupa, Bridget Carleton, Napheesa Collier, Dorka Juhasz, Cecilia Zandalasini, Diamond Miller, Alissa Pili, Alanna Smith, Taylor Soule y Sika Koné.

New York Liberty

Sabrina Ionescu, Courtney Vandersloot, Ivana Dojkic, Marquesha Davis, Kennedy Burke, Betnijah Laney-Hamilton, Leonie Fiebich, Breanna Stewart, Kayla Thornton, Nyara Sabally y Jonquel Jones.

Phoenix Mercury

Diana Taurasi, Sug Sutton, Sophie Cunningham, Natasha Cloud, Kahleah Copper, Morgan Bertsch, Rebecca Allen, Liz Dixon, Mikiah Herbert Harrigan, Natasha Mack y Brittney Griner.

Seattle Storm

Jewell Loyd, Kiana Williams, Victoria Vivians, Nica Mühl, Sami Whitcomb, Jordan Horston, Skylar Diggins-Smith, Dulcy Fankam Mendjiadeu, Nneka Ogwumike, Mercedes Russell y Ezi Magbegor.

Washington Mystics

Brittney Sykes, Shatori Walker-Kimbrough, Ariel Atkins, Julie Vanloo, Jade Melbourne, Karlie Samuelson, DiDi Richards, Shakira Austin, Aaliyah Edwards, Emily Engstler, Myisha Hines-Allen y Stephanie Dolson.

La mejor liga, pero aún con mucho margen de mejora

Que la liga femenina estadounidense sigue creciendo es un hecho claro y que su nivel sigue siendo mejor cada año es algo que comprobamos en Europa durante todo el año con algunas de sus jugadoras haciéndonos levantar del asiento cada partido. Pero también es desolador ver como la mejor liga del mundo tiene solo una duración breve de apenas cuatro meses y sigue ubicada en el calendario tras la finalización de, prácticamente, todo el baloncesto mundial.

La WNBA además se encuentra en la tesitura cada temporada que suele coincidir con Mundiales, Olimpiadas o Europeos por lo que hace imposible en algunas ocasiones la participación de algunas de las mejores jugadoras en su liga. Esta temporada con el Eurobasket comenzando en apenas un mes, las mejores europeas han optado por no disputar la liga y centrarse en el torneo continental.

Además, desde la pasada temporada el training camp de la liga ha obligado a las jugadoras a estar en sus clubes el día 1 de mayo abandonando sus clubes en Europa en medio de playoffs finales por el título. La temporada pasada el caso más sonado, el de la americana Michaela Onyenwere, que abandonó justo antes del primer partido de la final de la Liga Femenina Endesa a Perfumerías Avenida para comenzar a entrenar con las Phoenix Mercury.

Se sigue reivindicando tener una liga mayor, con muchos más equipos y que dure todo el año y sobretodo sin tener que hacer a las jugadoras irse a otros países a jugar el resto de la temporada allí. Pasos que aún no se están dando pero que poco a poco se irán realizando en un futuro, esperemos no muy lejano.

De cara al futuro la liga tendrá dos nuevos equipos. Golden State (Valkyries) y Toronto estarán representadas en la WNBA en 2025 y 2026 respectivamente.

Palmarés de títulos:

Minnesota Lynx, Houston Comets y Seattle Storm - 4

Los Angeles Sparks, Phoenix Mercury y Detroit Shock - 3

Las Vegas Aces - 2

Indiana Fever, Sacramento Monarchs, Washington Mystics y Chicago Sky - 1

¿Qué formato tiene la WNBA?

La liga regular se disputa del 14 de mayo al 19 de septiembre, con un breve parón del 19 al 21 de julio para la celebración del All-Star en Phoenix. Los Playoffs por el título comenzarán el 22 de septiembre con el posible último partido siendo el 20 de octubre. El formato de playoffs es al mejor de tres partidos en la primera ronda y al mejor de cinco partidos en semifinales y en la final.

En la WNBA se celebra además la Copa del Comisionado en formato de final entre los dos mejores equipos que hayan tenido un mejor balance entre todos los clubes de la liga en la primera mitad de la temporada. En las tres ediciones que se han disputado del trofeo, tres equipos distintos han levantado el título: Seattle Storm (21), Las Vegas Aces (22) y New York Liberty (23).

Ganadores de las diez últimas ediciones:

2023 – La Vegas Ace

2022 – Las Vegas Ace

2021 – Chicago Sky

2020 – Seattle Storm

2019 – Washington Mystics

2018 – Seattle Storm

2017 – Minnesota Lynx

2016 – Los Angeles Sparks

2015 – Minnesota Lynx

2014 – Phoenix Mercury

Españolas en la WNBA

En los 28 años de la liga son muchas las consideradas mejores jugadoras del mundo las que han desfilado por las pistas americanas como son el caso de Sue Bird, Lisa Leslie, Becky Hammon, Tamika Catchings o Lauren Jackson.

Además, también varias españolas han podido disputar la liga e incluso ganar el anillo de campeonas. Amaya Valdemoro y Betty Cebrián fueron pioneras asistiendo al campeonato en el año de su inauguración. Se da el caso además de que la madrileña ganó tres anillos con las Houston Comets además de disputar un total de 55 partidos.

Después vinieron más: Marina Ferragut, Elisa Aguilar, Begoña García, Isa Sánchez, Nuria Martínez, Sancho Lytlle, Marta Fernández, Anna Montañana, Anna Cruz (campeona en 2014), Astou Ndour (campeona en 2021), Marta Xargay, Leti Romero y Maite Cazorla.

Para esta temporada tan solo se ha confirmado la presencia de Astou Ndour (Connecticut Sun) ya que la recién seleccionada para el draft 2024, Helena Pueyo (seleccionada en el puesto 22), no pudo finalmente hacerse un hueco en la franquicia de Connecticut.

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