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Copa Mundial: Historia, formato y datos curiosos

A lo largo de sus casi cien años de recorrido, la Copa del Mundo se ha convertido en el trofeo más preciado de las grandes leyendas del fútbol para erigirse en el mayor evento deportivo a nivel global.

Después de ganarlo todo en múltiples ocasiones durante su larga trayectoria en el Barcelona, lograr varias veces los premios individuales más prestigiosos, batir innumerables récords y hacer magia sobre el terreno de juego en incontables partidos, a Leo Messi siempre se le achacaba que no podía considerarse el mejor futbolista de todos los tiempos porque se le resistía la Copa Mundial. Cuando por fin la conquistó en 2022, todas las dudas se disiparon. Ese es un buen ejemplo de lo que supone alzar el trofeo más prestigioso del fútbol y podría decirse que del deporte en general. A continuación, repasamos todo lo que necesitas saber de la Copa del Mundo.

Breve historia de la Copa Mundial

La primera edición se disputó en Uruguay en julio de 1930 y la selección anfitriona se proclamó campeona, al ganar a Argentina por 4-2 en la final de Montevideo. De los 13 países participantes por invitación, solo repitieron Argentina, Bélgica, Brasil, Francia, Rumanía y Estados Unidos en la siguiente edición de 1934, celebrada en Italia y para la que ya hubo un proceso clasificatorio. Entre las diez selecciones debutantes estuvo la española, que cayó eliminada en los cuartos de final ante una Italia que acabó proclamándose campeona en Roma.

La selección italiana revalidó el título en la edición de 1938, disputada en Francia, pero las de 1942 y 1946 no se disputaron a causa de la Segunda Guerra Mundial, por lo que la siguiente fue la de 1950, conocida por el Maracanazo. Brasil era la anfitriona y llegó al partido definitivo habiendo goleado tanto a Suecia (7-1) como a España (6-1), por lo que se esperaba que hiciera lo mismo ante Uruguay en el Maracaná, pero los charrúas acabaron imponiéndose por 2-1 y con remontada incluida.

Primer reinado de Brasil con Pelé

En 1954 el trofeo recayó en Alemania Federal gracias a su victoria contra pronóstico frente a Hungría en la capital de Suiza y cuatro años después comenzó el reinado de Brasil en Suecia, donde el mundo entero pudo conocer a un joven Pelé, autor de seis de los 11 goles de la Canarinha a partir de los cuartos de final, con doblete en la final ante Suecia incluido.

Brasil revalidó el título en 1962 en Chile y lo volvió a ganar en 1970 en México, pero entre medias llegó el que sigue siendo el único trofeo que ha ganado Inglaterra, que fue la anfitriona en aquella edición de 1966 en la que el portugués Eusébio fue el máximo goleador.

El duelo entre Alemania Federal y Argentina

El país anfitrión también conquistó el título tanto en la edición de 1974 como en la de 1978, celebradas en Alemania Federal y Argentina respectivamente. Pero esa racha se cortó en 1982, ya que la anfitriona España cayó eliminada en la segunda fase de grupos y el título fue para Italia con su victoria ante Alemania Federal en la final del Santiago Bernabéu.

Los alemanes también perdieron la final de 1986 en el Estadio Azteca de México, esta vez contra la Argentina de Diego Maradona, que a su vez cayó cuatro años después ante la propia Alemania Federal en el Estadio Olímpico de Roma.

Segundo reinado de Brasil con Ronaldo

La final de 1994 en el Rose Bowl de la ciudad californiana de Pasadena fue la primera que se decidió por penaltis y Brasil resultó vencedora ante Italia. La Canarinha regresó a la final en 1998, pero la perdió ante Francia en Saint-Denis y esa sigue siendo la última vez que el país anfitrión se ha proclamado campeón. Pese al revés, la selección brasileña liderada por Ronaldo Nazário volvió a la final en 2002 y la ganó frente a Alemania en la ciudad japonesa de Yokohama.

La era de las finales de infarto

A partir de 2006 todas las finales han sido muy reñidas, excepto una. Aquel año Italia ganó por penaltis a Francia en Berlín, en 2010 España dio la campanada en Johannesburgo al ganar a Países Bajos por 1-0 con el inolvidable gol de Andrés Iniesta en el minuto 116 y cuatro años después Alemania también necesitó la prórroga para imponerse a Argentina en el Maracaná.

Mucho más cómodo fue el triunfo de Alemania ante Croacia por 4-2 en la final de Moscú en 2018, pero los penaltis volvieron a hacer acto de presencia en la final de 2022 entre Argentina y Francia disputada en Catar, donde por fin Leo Messi se hizo con el trofeo que llevaba persiguiendo durante más de 15 años.

Formato de la Copa del Mundo

Teniendo en cuenta que en la primera edición de 1930 participaron 13 países y que en la de 2026 competirán un total de 48 selecciones, es obvio que el formato del Mundial de fútbol ha ido variando considerablemente a lo largo de estos casi cien años de historia.

La edición de 2026 comenzará con una fase en la que los 48 equipos se repartirán entre 12 grupos de cuatro selecciones cada uno. Los dos equipos que obtengan el mayor número de puntos en cada grupo accederán a la fase eliminatoria, al igual que los ocho mejores terceros.

Al haber un total de 32 equipos clasificados, será la primera vez que la primera ronda comience en los dieciseisavos de final. A partir de ese momento, las selecciones que resulten ganadoras en cada ronda accederán a la siguiente hasta que solo queden dos, que serán las que se jugarán el título en la final.

Datos curiosos de la Copa del Mundo

Campeones y finalistas de la Copa del Mundo

SelecciónTítulosFinales
Brasil57
Alemania48
Argentina36
Francia24
Uruguay22
Inglaterra11
España11
Países Bajos03
Hungría02
Checoslovaquia02
Suecia01
Croacia01

Futbolistas con más participaciones en la Copa del Mundo

JugadorSelecciónPartidosEdiciones
Leo MessiArgentina265 (2006-2022)
Lothar MatthäusAlemania255 (1982-1998)
Miroslav KloseAlemania244 (2002-2014)
Paolo MaldiniItalia234 (1990-2002)
Cristiano RonaldoPortugal225 (2006-2022)

Máximos goleadores de la Copa del Mundo

JugadorSelecciónGolesPartidos
Miroslav KloseAlemania1624
RonaldoBrasil1519
Gerd MüllerAlemania1413
Just FontaineFrancia136
Leo MessiArgentina1326
PeléBrasil1214
Kylian MbappéFrancia1214
Sándor KocsisHungría115
Jürgen KlinsmannAlemania1117

Récords y logros de Leo Messi en la Copa del Mundo

  • Dos premios al Mejor Jugador del torneo (2014, 2022)
  • Mayor número de partidos disputados: 26
  • Cuarto máximo goleador: 13 (empatado con Just Fontaine)
  • Goleador de mayor edad en una final con la selección ganadora: 35 años y 177 días
  • Mayor número de torneos con al menos una asistencia: 5
  • Mayor número de asistencias en partidos eliminatorios: 5

Récords y logros de Cristiano Ronaldo en la Copa del Mundo

  • Mayor número de torneos con al menos un gol: 5
  • Quinto jugador con más partidos disputados: 22

Récords y logros de Pelé en la Copa del Mundo

  • Jugador con más títulos: 3
  • Jugador más joven en una final: 17 años y 249 días
  • Goleador más joven: 17 años y 239 días
  • Goleador más joven en una final: 17 años y 249 días
  • Mayor número de asistencias: 10 (no oficial)
  • Mayor número de asistencias en finales: 3

Récords y logros de España en la Copa del Mundo

  • Iker Casillas, portero menos goleado de una selección campeona: 2 goles en contra (empatado con Fabien Barthez y Gianluigi Buffon)
  • Iker Casillas, mayor número de penaltis parados (sin contar tandas de penaltis): 2 (empatado con Jan Tomaszewski, Brad Friedel y Wojciech Szczesny)
  • Vicente del Bosque, seleccionador campeón de mayor edad: 59 años y 200 días
  • Selección campeona con la menor diferencia de goles: +6 (empatada con Italia en 1938 y 1982)
  • Selección campeona con menos goles a favor: 8
  • Selección campeona con el menor promedio de goles por partido: 1,14
  • Participante en el segundo partido con mayor asistencia: 152.772 en el Brasil-España de la fase final de 1950 en el Maracaná)

Dónde ver la Copa del Mundo

Todavía no se conocen los titulares de los derechos de retransmisión en España de la edición de 2026 organizada entre Estados Unidos, Canadá y México, aunque Movistar Plus+ está retransmitiendo los partidos clasificatorios de las selecciones sudamericanas y ya emitió en directo todos los partidos de la edición de 2022 a través del canal Gol Mundial.

Además, RTVE también ofreció en esa última edición un total de 19 partidos, incluidos todos los disputados por la selección española, así como los dos encuentros de semifinales y la final en la que Argentina se impuso a Francia mediante los penaltis.

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