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Fútbol: Un año de la hazaña marroquí en la Copa Mundial

El pasado 10 de diciembre de 2022 el equipo de Walid Regragui se convirtió en el primer país africano en alcanzar las semifinales de la cita mundialista. 

Uno de los momentos más destacados de la Copa Mundial de Catar lo protagonizó la selección de Marruecos al lograr alcanzar las semifinales. Una fase en la claudicó ante la Francia de Kylian Mbappé, tras vencer a España en octavos de final y Portugal en cuartos de final. 

Marruecos, la gran revelación del torneo

Sin ningún tipo de duda el combinado del norte de África fue la sorpresa de la Copa Mundial. Se coló entre las mejore cuatro selecciones del mundo junto a Croacia, Argentina y Francia. Algo que nadie se esperaba que sucediese antes del comienzo de la competición en Catar.

Su camino en la fase de grupos fue un completo éxito. Obtuvieron el primer puesto en un grupo integrado por Croacia, Bélgica y Canadá. El segundo puesto fue para los croatas y los belgas se quedaron fuera.

Comenzaron su andadura ante el conjunto ajedrezado con un empate sin goles, que ya daba pistas del poderío defensivo que iban a ir reflejando en los encuentros posteriores. En la segunda jornada superaron a Bélgica por 2-0 con los tantos de Saiss y Zakaria Aboukhlal en el último tramo del partido.

Para terminar esta fase inicial, consiguieron superar a Canadá por el mismo resultado (2-0). En este caso fueron Youssef En-Nesyri y Hakim Ziyech los goleadores en aquel día. Este triunfo les valió el billete a los segundos octavos de final de toda su historia. La primera vez que lo lograron fue en la edición disputada en México 1986. 

Hasta esta edición en Catar, los Leones del Atlas habían disputado 16 partidos mundialistas, de los cuáles ganaron únicamente dos, empataron cinco y perdieron un total de nueve duelos. 

España era su siguiente rival y nadie se esperaba lo que sucedió tras los 120 minutos reglamentarios y una tanda de penaltis en la que Yassine Bono se vistió de héroe. Los pupilos de Regragui realizaron un ejercicio defensivo sobresaliente para frenar a una Selección Española que no encontró de ninguna manera la vía del gol. 

En la tanda de penaltis, Bono detuvo los tres primeros lanzamientos de los españoles para permitir a su país alcanzar por primera vez en su historia los cuartos de final, donde la Portugal de Cristiano Ronaldo le esperaba. Una solitaria diana de En-Nesyri en una nueva exhibición de Bono les dio el pase a las semifinales.

Su último obstáculo para alcanzar la gran final fue Francia. Un reto de grandes dimensiones que acabaría con su sueño. Theo Hernández y Randl Kolo Muani fueron los encargados con sus tantos de acabar con la aventura marroquí en su sexta participación en una Copa Mundial. 

En el partido por el tercer puesto cayeron ante Croacia por 2-1 y al final se tuvieron que conformar con un más que meritorio cuarto puesto. El mejor resultado cosechado por una selección africana hasta la fecha.

Regragui, el arquitecto del proyecto

Uno de los principales culpables del éxito de la selección del norte de África fue el entramado defensivo que organizó Walid Regragui a través de una presión realmente eficaz. Sin poseer un jugador de talla mundial, exceptuando a Achraf Hakimi, lograron superar a selecciones candidatas al título.

Sin embargo, cabe destacar que la mayoría de la plantilla se encontraba en grandes clubes europeos, como es el caso de Bono, Sofyan Amrabat, Mazaroui En-Nesyri o Ziyech, que fueron decisivos en el éxito de Marruecos en Catar. 

La andadura de Regragui en los banquillos comenzó en 2012, cuando fue segundo de Rachid Taoussi en la selección de Marruecos. Pasó un año con el combinado nacional y en 2013 comenzó su carrera como entrenador en el FUS Rabat marroquí, en el que estuvo seis temporadas para después firmar por el Al-Duhail catarí por un año. Después regresó a su país para llegar al Wydad Casablanca. El último club antes de firmar con la selección marroquí con la que logró esta hazaña.

¿Un futuro prometedor?

Será complicado que Marruecos pueda repetir este logro en las próximas ediciones de la Copa Mundial, pero poseen una gran generación joven para poder ser competitivos en los próximos torneos.

La primera prueba será en la Copa África que se disputará en el próximo mes de enero de 2024 en Costa de Marfil, donde parten como una de las candidatas al título después de su espectacular rendimiento en el mayor torneo de selecciones del fútbol. 

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