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Celtic Rangers
  1. Fútbol

Fútbol: Old Firm, el derbi de Glasgow

Celtic contra Rangers va más allá del fútbol. Analizamos como política, religión y rivalidad se mezclan para crear la historia del Old Firm.

Suena absurdo, pero la rivalidad del partido de fútbol más importante de Glasgow, entre Celtic y Rangers, no nació en Escocia. Paradójicamente, la historia del Old Firm comienza en Irlanda y las razones de la aversión son complejas, múltiples y muy antiguas.

A mediados del siglo XIX, una grave hambruna azotó las tierras del país, matando de hambre a gran parte de la población. Los irlandeses, desesperados, decidieron emigrar. Muchos buscaron fortuna en Estados Unidos, otros muchos se fueron a la vecina Inglaterra, pero la mayoría optó por desembarcar en Escocia.

En aquella época, Irlanda estaba dividida políticamente en dos partes: al sur se encontraban los católicos, partidarios de la República, mientras que al norte estaban los protestantes, leales a la corona. Una vez trasladados a Escocia cambiaron el territorio y el lugar donde vivir, pero no los ideales.

Glasgow fue uno de los destinos más populares de la emigración irlandesa, de ambas ideologías, por lo cual comenzaron a establecerse en la ciudad escocesa barrios católicos y otros protestantes.

Celtic v Rangers

En la segunda mitad del siglo XIX, empezó a extenderse como la pólvora por todo el Reino Unido un extraño deporte en el que sólo estaba permitido golpear la pelota con los pies. Esto no hizo sino exacerbar la rivalidad entre los protestantes del reino y los católicos republicanos.

A partir de entonces las dos facciones plasmaron su sentido de pertenencia e ideales a través del nuevo deporte con nuevos colores y nombre que perdurarían hasta nuestros días: Celtic y Rangers.

Historia de la rivalidad entre Celtic y Rangers

En 1887, un párroco irlandés llamado Andrew Karins, al llegar a Glasgow decidió crear un equipo de fútbol con la intención de recaudar dinero para alimentar a los chicos católicos irlandeses que a menudo vivían en la calle.

Con el paso del tiempo, este nuevo equipo, que vestía de blanco y verde en honor a la madre patria irlandesa, se hizo cada vez más popular entre la comunidad emigrante de la época, que se sentía representada por este nuevo club de fútbol. Principalmente porque por fin veían la oportunidad de enfrentarse en igualdad de condiciones a un enemigo que había nacido 15 años antes.

En efecto, en 1872, cinco jóvenes emprendedores decidieron fundar el Rangers Football Club. Moises McNeil, Peter McNeil, Peter Campbell, William Macbeth y David Hill estaban muy apegados a la corona británica, por lo que desde los primeros momentos del nacimiento del equipo decidieron que la camiseta debía tener los colores de la Union Jack. Así, el Rangers vistió una camiseta azul con detalles rojos y blancos.

El primer partido en el que se enfrentaron ambos equipos tuvo lugar en 1888. Los verdiblancos se impusieron con un aplastante 5-2. Aquella victoria fue celebrada durante mucho tiempo por la comunidad católica, que veía en aquel éxito una pequeña revancha contra la opresión social y política que, en su opinión, les atenazaba.

A partir de entonces, la rivalidad se cimentó inevitablemente. Los dos equipos se convirtieron en las dos potencias más importantes del país, compartiendo la mayoría de los títulos nacionales.

Celtic v Rangers

La cima de la fama futbolística alcanzada por ambos clubes se produjo en 1967. Ese año, el Celtic ganó la Copa de Europa al Inter de Milán y se convirtió en el primer equipo británico en proclamarse campeón de Europa.

El Rangers, por su parte, se quedó a las puertas de la Recopa, pero fue derrotado en la final por el gran Bayern de Múnich de Beckenbauer y Gerd Müller. La copa llegó cinco años después en el Camp Nou de Barcelona, cuando el Gers derrotó al Dinamo de Moscú.

Recientemente, en 2022, tras pasar una mala racha de una década que le llevó a la bancarrota, el Rangers logró remontar hasta la final de la Europa League, pero desafortunadamente perdió la misma en los penaltis contra el Eintracht de Fráncfort.

Porqué el Celtic contra Rangers se llama Old Firm

Existen diversas teorías, pero la más conocida sobre el nombre Old Firm se remonta a la final de la Copa de Escocia de 1909, cuando el periódico The Scottish Referee lo utilizó por primera vez en su crónica del evento.

Tras un empate en la final 2-2, se programó un partido de desempate puesto que no existían prórroga ni penaltis por aquel entonces. Durante el encuentro, con resultado de 1-1, ambos equipos parecían de acuerdo en finalizar con dicho marcador y jugar un tercer enfrentamiento.

Sin embargo, la sospecha de amaño con el fin de recaudar fondos a través de un tercer encuentro provocó la ira de las aficiones, suspendiendo el partido y dejando el título desierto.

Desde entonces, el término Old Firm utilizado por el periódico se popularizó para referirse al enfrentamiento entre Rangers y Celtic.

Además, aunque existe una larga historia de rivalidad entre ambos clubes, es importante señalar que también han compartido momentos de colaboración que justifican su apodo. Especialmente en el terreno económico, incluyendo negociaciones conjuntas sobre patrocinios o incluso sobre la posibilidad de ingresar en la Premier League inglesa.

Dónde se juega el Old Firm

El Old Firm suele disputarse en los dos estadios de Glasgow, el Celtic Park, sede de los Glasgow Green, y el Ibrox, feudo del Rangers. Sin embargo, a lo largo de sus más de 120 años de historia, el Old Firm también se ha jugado en Hampden Park, estadio que suele albergar las finales de las copas nacionales de Escocia.

Celtic Park

Jugadores que han jugado para Celtic y Rangers

A pesar de la sentida rivalidad, hay más de 30 jugadores que han vestido ambas camisetas en su carrera. El más reciente y famoso es sin duda Kenny Miller, que jugó una temporada para el Celtic (2006-07) y en tres ocasiones diferentes (en 2000-01, de 2008 a 2011 y de nuevo de 2014 a 2018) fue jugador de los protestantes de Glasgow.

¿Quién ha ganado más veces el Old Firm?

El equipo que más veces ha ganado el Old Firm es el Rangers FC con un total de 169 triunfos. Por su parte el Celtic ha celebrado 167 victorias mientras que los restantes 102 partidos se saldaron con empate.

Récords del Old Firm

El jugador con más apariciones en la historia de los derbis de Glasgow es Alec Smith, ¡que disputó 87 partidos del Old Firm entre 1894 y 1913! El segundo en esta clasificación especial es John Greig con 75 derbis de Glasgow jugados entre 1962 y 1978. Ambos jugaron con el Rangers.

El jugador con más goles marcados en el derbi entre Celtic y Rangers es Ally McCoist (Rangers) con 26 goles marcados en 55 partidos jugados contra los rivales de la ciudad.

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