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Mendilibar, un técnico anómalo para el fútbol moderno

El técnico de Zaldíbar se convierte en nuevo entrenador del Olympiacos griego en lo que será su primera aventura en una liga que no sea la española. Su corta pero exitosa experiencia en Sevilla le abre las puertas de Europa.

José Luis Mendilibar es, sin ninguna duda, uno de los entrenadores más icónicos del fútbol español tras su larga trayectoria en los banquillos. Sin embargo, su perfil bajo y su estrecha relación con los equipos modestos no le ha expuesto hacia la primera plana continental hasta su llegada al Sevilla FC. 

El de Zaldíbar revolucionó por completo a un equipo que vagaba sin rumbo en el tramo final de la temporada, le sacó de la zona baja de la tabla clasificatoria en LaLiga y le condujo a una nueva final de la UEFA Europa League. Su oponente la AS Roma presentó batalla con José Mourinho al cargo y en su primera final europea se llevó el título desde la banda.

Del Arriata a un título de la Europa League

La carrera del entrenador vasco en los banquillos comenzó en 1994 de la mano del CD Arriata, un modesto equipo vizcaíno con el que ganó la Liga Regional Preferente (1996). Sus pasos le han llevado a ganar mucho peso, pero ha pasado por todas las categorías del fútbol español.

Un título en la Liga de Tercera División junto al CD Baskonia (1998), otro trofeo en la Liga de Segunda División B con el UD Lanzarote (2004) y el campeonato de LaLiga SmartBank con el Real Valladolid son sus grandes conquistas (2007). Sin embargo, también cuenta con varias temporadas de experiencia en LaLiga Santander, a pesar de que sus números han sido algo contradictorios.

Su paso por el Athletic Club como punto de inflexión

Uno de los momentos más importantes de la carrera deportiva de Mendilibar fue su fichaje por el Athletic Club, ya que es el equipo más importante de todo su currículo. El problema es que solo duró unos pocos meses al frente de la plantilla por los malos resultados, debido a un pobre balance de tres victorias, tres empates y siete derrotas en 13 partidos.

Aun así, esta situación le permitió tomar impulso para firmar por el Real Valladolid, el Osasuna o el SD Eibar. Todas estas aficiones recuerdan con cariño al técnico, pero en el conjunto armero llegó a lograr un Trofeo Miguel Muñoz al mejor entrenador de LaLiga (2016/17).

Una relación especial con el Eibar

El paso de Mendilibar por el Eibar le permitió coincidir con Marko Dmitrovic, Joan Jordán y Bryan Gil, que actualmente militan en el Sevilla. Además, es el equipo con el más tiempo ha estado vinculado tras seis temporadas y 248 partidos disputados: su balance en esta etapa fue de 76 victorias, 66 empates y 106 derrotas.

Esto le convierte en el entrenador con más encuentros en la élite del conjunto armero y también le sirvió para demostrar que puede hacerse cargo de cualquier plantilla. Su carrera deportiva, estrechamente ligada al fútbol español, ha dado un giro rotundo junto al conjunto nervionense.

Renovación y una marcha precipitada

Tras ganar la Europa League el vasco renovó su contrato con el conjunto sevillista algo que ni directiva, ni afición se esperaban a tenor de los resultados de la temporada, pero con humildad y trabajo duro se ganó una renovación más que merecida. A pesar de todo, la temporada 2023/24 no comenzó de la mejor forma posible y tras solo ganar dos encuentros en ocho partidos fue destituido de su cargo.

Salto a Grecia

El Olympiacos es un club que ya ha tenido varios entrenadores españoles durante su historia (Míchel, Valverde, Diego Martínez...) y esto junto al hecho de ser un técnico con una gran experiencia ha hecho que el club de El Pireo confie en José Luis Mendilibar como entrenador rojiblanco. Mendilibar se encontrará un gigante que no pasa por su mejor momento pero que con el vasco espera enmendar una temporada que acabe con éxitos.

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