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5/6/2005: Nadal conquista su primer Open de Francia

El tenista manacorí estrenó su palmarés sobre la arcilla parisina hace exactamente 18 años tras ganar en la final a Mariano Puerta (6-7, 6-3, 6-1 y 7-5), sumando también su primer galardón en un Grand Slam.

La leyenda de Rafael Nadal en el Open de Francia no ha dejado de crecer desde el 5 de mayo de 2005, una fecha señalada por todos los amantes del tenis. El manacorí conquistó ese día su primer título sobre la arcilla parisina, estrenando también su palmarés de Grand Slam y arrancando con una de las carreras deportivas más impresionantes del mundo.

El español llegaba como cuarto cabeza de serie del torneo y esta sería su primera actuación en la capital francesa. Aun así, había triunfado durante este mismo año en el Abierto de Brasil, en el Abierto Mexicano, en el Masters de Montecarlo, en el Torneo de Barcelona y en el Masters de Roma.

Esta situación le había labrado un nombre sobre la tierra batida y le había permitido escalar varias posiciones en el ranking ATP. Eso sí, la falta de experiencia a sus 19 años era una desventaja fundamental en comparación con otros favoritos como Roger Federer, Andy Roddick, Marat Safit, Gastón Claudio (vigente campeón), Andre Agassi, Tim Henman o Guillermo Coria (vigente finalista).

¿Cuál fue su camino hacia el título?

EliminatoriaJugadoresResultado
Primera rondaRafa Nadal vs. Lars Burgsmüller6-7, 7-6 y 6-1
Segunda rondaRafa Nadal vs. Xavier Malisse6-2, 6-2 y 6-4
Tercera rondaRafa Nadal vs. Richard Gasquet6-4, 6-3 y 6-2
Cuarta rondaRafa Nadal vs. Sébastien Grosjean6-4, 3-6, 6-0 y 6-3
Cuartos de finalRafa Nadal vs. David Ferrer7-5, 6-2 y 6-0
SemifinalesRoger Federer vs. Rafa Nadal3-6, 6-4, 4-6 y 3-6
FinalRafa Nadal vs. Mariano Puerta6-7, 6-3, 6-1 y 7-5

Un arranque imparable hasta la cuarta ronda

Rafa Nadal inició su andadura en el Open de Francia contra Lars Burgsmüller, al que ya había ganado en una ocasión con anterioridad. El alemán no fue capaz de incomodar al balear, que se impuso en tres cómodos sets (6-1, 7-6 y 6-1) para citarse con Xavier Malisse en la segunda ronda.

El belga había perdido contra el español unas semanas atrás en el Masters de Montecarlo (6-0 y 6-3), así que Nadal volvió a lograr un contundente triunfo que puso de manifiesto su buen estado de forma en este Grand Slam (6-2, 6-2 y 6-4). Sin embargo, su camino se complicaría con la presencia de dos rivales franceses tanto en la tercera como en la cuarta ronda.

Por un lado, Richard Gasquet había caído derrotado contra Nadal en dos ocasiones previas y se ha convertido en uno de los rivales fetiche para el español con el paso de los años. El manacorí le ha ganado en sus 18 enfrentamientos directos y ocho de ellos fueron sobre esta superficie, así que no es de extrañar que esta ocasión el duelo solo durase tres mangas (6-4, 6-3 y 6-2).

Por otro lado, Sébastien Grosjean fue el primer oponente en este Open de Francia que consiguió ganarle un set a Nadal, aunque terminó perdiendo el partido (6-4, 3-6, 6-0 y 6-3). El manacorí acabó ganándole en tres ocasiones durante su carrera deportiva.

Ferrer y Federer como pruebas de fuego

La exigencia iba en aumento y la eliminación consecutiva de dos tenistas franceses había generado muchas ampollas entre el público galo. Todos los factores estaban en contra y los cuartos de final presentaban como rival a un experimentado David Ferrer, que había ganado uno de los tres duelos previos frente a Nadal.

El resultado fue apabullante a favor del balear (7-5, 6-2 y 6-0), que se citó con Roger Federer en unas semifinales que serían su tercer duelo directo. El primero se lo llevó Nadal y el segundo el suizo, aunque acabarían viéndose las caras en 40 ocasiones con un balance de 24 victorias para el manacorí.

La victoria de Nadal en cuatro mangas fue incontestable (3-6, 6-4, 4-6 y 3-6), eliminando al principal cabeza de serie del Open de Francia en esta edición y colocándose la etiqueta de favorito indiscutible al título. Su último paso hacia el título era Mariano Puerta.

El estreno del Rey de París

El argentino y Nadal se había visto las caras dos veces con anterioridad con sendos triunfos a favor del balear, que ganaría tanto la final de este Grand Slam (6-7, 6-3, 6-1 y 7-5) como otra cita posterior para sellar un balance de cuatro triunfos y ninguna derrota. Esta victoria colocó a Nadal como el octavo tenista español que ganaba el trofeo en el Open de Francia: comenzaba la leyenda.

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