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Europeo: La hazaña de España al revalidar título en 2012

La selección nacional se convirtió en la única capaz de levantar dos trofeos consecutivos en el torneo continental, tras firmar una actuación prácticamente perfecta.

La Selección Española de Fútbol ha ganado tres ediciones del Europeo a lo largo de su historia, pero la última fue muy especial. De hecho, supuso una hazaña histórica para la competición, ya que ninguna otra selección había logrado repetir como campeona de forma consecutiva.

El combinado dirigido por Vicente del Bosque llegaba como favorita indiscutible, pero superó todas las expectativas al firmar un torneo prácticamente perfecto. Eso sí, los antecedentes eran muy favorables para España, que llegaba como vigente campeona del Europeo 2008 y de la Copa Mundial 2010.

¿Cuál fue el camino hacia el Europeo?

El proceso clasificatorio de España supuso un paseo y una auténtica exhibición, ya que logró un pleno de ocho victorias que le aseguraron un billete para el bombo 1 en el sorteo. Esto se traducía en una fase de grupos más asequible y un camino cómodo hacia la final, aunque la suerte no acompañó a la Roja en este aspecto.

Estos triunfos se tradujeron en 26 goles a favor y tan solo seis en contra, algo que demostraba tanto el potencial ofensivo de la plantilla como una férrea solidez defensiva. Eso sí, otros oponentes como Alemania, Italia o Países Bajos superaron con creces está prueba de fuego.

Una fase de grupos envenenada

El sorteo colocó a España en el Grupo C con Italia, Croacia e Irlanda, así que el liderato se convertía en un objetivo ambicioso. Sin embargo, la Roja sumó siete puntos de nueve posibles y cumplió con su deber, al mismo tiempo que encajó un único tanto en sus tres partidos de la liguilla.

Los resultados de España en la fase de grupos del Europeo 2012:

  • España 1-1 Italia
  • España 4-0 Irlanda
  • Croacia 0-1 España

El empate inicial ante Italia fue importante para demostrar que España tenía opciones de revalidar el título, algo que se corroboró más tarde con la goleada a Irlanda y un triunfo por la mínima ante Croacia. El nivel de la plantilla era amplio y la ambición por acumular títulos se mantenía intacta pese al éxito en las pasadas citas internacionales.

Francia y Portugal sucumben antes de la final

El liderato de España en la liguilla no sirvió para facilitarle el camino hacia la final, ya que se cruzó con Francia en los cuartos de final y Portugal en semifinales. Los galos venían de generar ciertas dudas, mientras que los lusos habían cumplido con las expectativas.

El triunfo de los de Vicente del Bosque contra Francia fue rotundo (2-0) y volvió a poner de manifiesto el potencial defensivo de la selección. Un doblete de Xabi Alonso bastó para derrotar a este oponente, pero también para demostrar que toda la plantilla tenía gol.

El mediocentro vasco, Jesús Navas, Cesc Fàbregas, David Siva y Fernando Torres habían visto portería en los cuatro primeros choques de la Roja. Esto suponía un revés importante para sus rivales, que sufrían mucho sin balón y ante la cantidad de alternativas en ataque que planteaba la vigente campeona.

El duelo contra Portugal fue el más complicado de todos y se decidió en la tanda de penaltis, después de que el marcador no se moviese durante el tiempo reglamentario y la prórroga. El fallo de Alonso en la primera pena máxima se solventó por Iker Casillas, mientras que Bruno Alves erró el lanzamiento definitivo.

Una final impecable

La final contra Italia supuso un éxito rotundo para España, que logró la mayor goleada histórica en este partido (4-0). La superioridad de la Roja fue aplastante desde el inicio y se fue dos tantos por delante al descanso, aunque la renta goleadora aumentó antes del pitido final.

Eso sí, la suerte no acompañó a la escuadra azurra, que estuvo la última media hora con un futbolista menos sobre el césped por la lesión de Thiago Motta y haber agotado todos los cambios. Un tanto de Fernando Torres le permitió convertirse en el máximo goleador del torneo con tres dianas.

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