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Halterofilia
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La carrera de Lydia Valentín, en números

La campeona olímpica de 2012, dos veces elegida mejor halterófila del mundo, se retira dejando tras de sí una de las trayectorias más completas del deporte español.

Este jueves 21 de septiembre Lydia Valentín ha dado una rueda de prensa en la sede del Comité Olímpico Español para anunciar oficialmente su retirada a los 38 años y tras dos décadas de carrera profesional, un largo recorrido que le ha llevado a obtener los mayores logros a los que aspira todo profesional de la halterofilia, con el oro olímpico y sus cinco títulos mundiales como punta del iceberg.

Una lesión crónica en la cadera ya le impidió disputar el reciente Campeonato Mundial celebrado en Riad, lo que suponía también su ausencia el próximo verano en los Juegos Olímpicos de París, que tenía apuntado como su último gran reto. Finalmente la haltera de Ponferrada ha tenido que retirarse un poco antes de lo previsto, pero para la historia del deporte español queda una trayectoria difícilmente igualable que repasamos a continuación.

Bronce, plata y oro olímpicos... con suspense

Tras confirmarse como una de las grandes promesas de la halterofilia al hacerse con la medalla de bronce en la categoría de 75 kilos del Campeonato Europeo de 2007, a los 22 años, Lydia Valentín acudió a los Juegos Olímpicos de Pekín cargada de optimismo con el objetivo de darle a España la primera medalla olímpica en halterofilia de su historia. Dicho y hecho, pues la berciana se colgó la plata con una puntuación de 250 (115 kilos en arrancada y 135 en dos tiempos), solo superada por la kazaja de origen ruso, Alla Vazhenina.

Cuatro años después, Valentín llegó a Londres como una de las principales candidatas no solo al podio, sino al título olímpico que ya había rozado en Pekín. Aunque firmó la que acabaría siendo su mejor marca en unos Juegos y una de las mejores de toda su trayectoria profesional, con 120 kilos en arrancada y 145 en dos tiempos para hacer un total de 265 puntos, finalizó cuarta por detrás de la kazaja de origen ruso Svetlana Podobedova, la rusa Natalya Zabolotnaya y la bielorrusa Iryna Kulesha.

Sin embargo, en 2016 las tres medallistas fueron suspendidas y Lydia Valentín fue declarada campeona olímpica, aunque no fue hasta 2019 cuando por fin recibió el preciado oro que le habría correspondido lucir siete años antes en lo más alto del podio londinense.

En los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro volvió a subir al podio, esta vez como medallista de bronce al quedarse a tan solo un kilo de la plata. Tras colgarse una medalla de un metal diferente en tres Olimpiadas seguidas, en los Juegos de Tokio disputados en 2021 probó en la categoría de 87 kilos por primera vez en una gran competición y acabó décima.

La mejor del mundo, dos veces

Los años 2017 y 2018 fueron los de mayor éxito de Lydia Valentín en lo que al Campeonato del Mundo se refiere, ya que en ambos subió a lo más alto del podio pese a competir en categorías distintas. En la ciudad estadounidense de Anaheim firmó la mejor marca tanto en arrancada como en dos tiempos en la categoría de 75 kilos, mientras que al año siguiente en Ashgabat, Turkmenistán, probó en 81 kilos y acabó de nuevo campeona en arrancada y obtuvo el bronce en dos tiempos, pero de nuevo con el mejor registro global.

Además de sumar cinco oros entre esas dos ediciones del Campeonato del Mundo, la Federación Internacional de Halterofilia (IWF) declaró a Lydia Valentín mejor halterófila del mundo al recibir el mayor número de votos tanto en 2017 como en 2018.

2014, su año de récords

En el Campeonato Europeo de Tel Aviv celebrado en abril de 2014 Lydia Valentín firmó su récord de puntuación global, con un registro de 268 puntos en la categoría de 75 puntos al levantar 121 kilos en arrancada y la impresionante marca de 147 kilos en dos tiempos.

Tan solo siete meses después, en el Campeonato del Mundo de Almaty, Kazajistán, la española batió su récord en la disciplina de arrancada, al ser capaz de alzar 124 kilos.

Cuatro años de reinado europeo

Después de subirse al podio año tras año en el Campeonato Europeo, sin llegar nunca a lo más alto, en 2014 Lydia Valentín por fin se colgó la medalla de oro en Tel Aviv, con récord personal incluido, y mantuvo el reinado en las ediciones siguientes de 2015, 2017 y 2018. Además, esos cuatro oros continentales los consiguió firmando la mejor marca en ambas disciplinas, con la única excepción del segundo puesto de arrancada en 2017.

54 medallas internacionales

Desde el bronce y la plata en el Campeonato Europeo de 2007 hasta el bronce y la plata en el Campeonato del Mundo de 2019, Lydia Valentín logró cosechar un total de 54 medallas entre Juegos Olímpicos, Mundiales, Europeos y Juegos Mediterráneos, a lo que habría que añadir sus 15 conquistas del Campeonato de España. 

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