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Natación - Primera medalla
  1. Historias del Deporte

23/7/1980: David López-Zubero, primer medallista en natación

El nadador hispano-estadounidense consiguió en Moscú 1980 la primera medalla en unos Juegos Olímpicos para la natación española.

David López-Zubero abría el camino español en los Juegos Olímpicos de Moscú en la disciplina de natación, con una medalla de bronce en la prueba de 100 metros mariposa. Registró un tiempo de 55.13 segundos, para realizar un nuevo récord de tiempo para España.

Hijo de una madre estadounidense y padre zaragozano fue quién puso la primera piedra de los futuros éxitos de este deporte. Nació en Jacksonville. Realizó su preparación en la Universidad de Florida, aunque se decidió a representar a España por su padre José Luis López-Zubero. Un oftalmólogo que emigró al país norteamericano en 1955.

En Moscú, David López-Zubero también terminó tercero en la sesión clasificatoria para la final de mariposa. Obtuvo un tiempo de 55.47 segundos para disputarse la pelea por los metales. Una prueba en la que no estarían grandes nombres como Ostlund, Paulus o Bottom, que tenían mejores marcas que el deportista español.

En el gran día, sólo pudieron ser más veloces que él el sueco Paer Arvidsson, quien obtuvo el oro con una marca de 54.92s, y el alemán Roger Pyttel. El hispanoamericano llegó primero a los primeros 50 metros, pero al final se tuvo que conformar con una meritoria tercera plaza. A sus 21 años conseguía inaugurar el entorchado olímpico español en este deporte. 

Primera experiencia en Montreal 1976

Moscú no fue el debut olímpico para López-Zubero, porque ya probó suerte en los Juegos anteriores celebrados en Montreal (1976) a la edad de 17 años. En ese momento, tomó parte en las pruebas de 200 metros y 400 metros libres y en el de relevo 4x200 metros libres. Eso sí, su gran momento no llegaría hasta cuatro años más tarde.

Los primeros grandes resultados llegarían en 1979 y serían una premonición de lo que sucedería en la capital rusa. En aquel año logró cuatro medallas en la Copa del Mundo de Tokio y dos de oro en los Juegos Mediterráneos celebrados en Split (Croacia). Lograría ser primero en 200 metros libres y en 100 metros mariposa, que posteriormente le llevarían a la gloria en Rusia.

Su última participación en unos Juegos Olímpicos serían en Los Ángeles 1984, donde no tuvo tanto éxito como en la anterior edición. Fue undécimo en el relevo de 4x200 metros libres y duodécimo en los 100 metros mariposa. 

Antes de ir a esta cita, consiguió alzarse con la plata en el Campeonato de Europa de Roma 1983 y otros dos oros, de nuevo en 100 metros mariposa y 200 metros estilo en los Juegos del Mediterráneo del mismo año que tenían lugar aquella vez en Casablanca (Marruecos).

Una familia olímpica

Una vez terminada su trayectoria deportiva, David fue el entrenador de su hermano Martín López-Zubero, el encargado de conseguir la primera medalla de oro para España en la cita olímpica, en la prueba de 200 metros espalda en la edición de Barcelona en 1992. 

Forman parte de una exclusiva lista de solo cuatro parejas de hermanos que han conseguido ser medallistas olímpicos en natación. Los demás son Duke Kahanamoku y Sam Kahanamoku, Warren Kealoha y Pua Kealoha y Bruce Furniss y Steve Furniss

Su hermana, Julia, también fue nadadora y también participó en Moscú 1980, aunque no tocó metal como sus hermanos. Eso sí, fue medallista en los Juegos del Mediterráneo de 1979. Asimismo, fue campeona y plusmarquista española de 100 metros libres. 

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