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Golf
  1. Historias del Deporte

21/7/1979: Ballesteros gana en el The Open su primer Major

El golfista español estrenó su palmarés de torneos de máxima categoría en esta cita, que acabaría conquistando en tres ocasiones durante su carrera deportiva.

Severiano Ballesteros conquistó su primer The Open Championship el 21 de julio de 1979, convirtiéndose en el único golfista español que había triunfado en un Major hasta ese momento. Esta gesta deportiva disparó su potencial y terminó convirtiéndole en una de las grandes leyendas de este deporte, sobre todo porque acabó ganando en tres ediciones de este torneo y sumando cinco victorias en Major del circuito.

El triunfo de Ballesteros fue un momento histórico para el deporte español, ya que el The Open Championship es el torneo más icónico del circuito profesional de golf y Ballesteros tan solo tenía 22 años. El cántabro había conseguido la segunda posición tres años antes, al mismo tiempo que había ganado dos veces la Copa Mundial de Golf y tres veces la Orden del Mérito que ofrece el PGA European Tour al jugador más galardonado en una temporada.

Su carrera estaba en notable ascenso hacia el estrellato, pero este triunfo en un Major superó cualquier expectativa y colocó a España en el centro de todas las miradas a nivel internacional. Su exhibición de golpes en el Royal Lytham & St. Annes Golf Club le permitió ganar con 283 golpes, solo uno bajo par y una de las diferencias más cortas en la historia del The Open Championship.

Un palmarés al alcance de muy pocos

Ballestero acumuló un total de 87 títulos a lo largo de su carrera deportiva y 50 de ellos fueron en el circuito europeo, algo que supuso un empuje fundamental para el golf a nivel continental. La rivalidad con Estados Unidos no había dejado de crecer y el país norteamericano llevaba la iniciativa con mucha claridad en esos años, pero sus victorias y las del británico Tony Jacklin fueron imprescindibles.

Uno de los claros ejemplos fueron los excelentes resultados en la Ryder Cup, donde el cántabro también superó cualquier expectativa gracias a un despliegue de golpes muy característico. Su habilidad en el green fue lo más destacado, pero también por un swing magnífico que le convirtió en un referente global de este deporte.

El célebre golpe en el hoyo 16

Ballesteros fue de menos a más durante el The Open Championship de 1979, sobre todo si tenemos en cuenta el recital que dio en el hoyo 16 del recorrido durante la última jornada. Su mítico golpe de aproximación desde un parking conllevó la rendición del estadounidense Hale Irwin un par de hoyos después, ya que el norteamericano exhibió un pañuelo blanco de camino al green en un gesto para el recuerdo de todos los aficionados.

Además, no podemos pasar por alto que sus grandes rivales durante todos esos años fueron golfistas icónicos como Jack Nicklaus, Hale Irvin o Gary Player. Estos jugadores también han hecho historia en este deporte, pero estuvieron lejos de tener el carisma del cántabro con un hierro en la mano.

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