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Tenis
  1. Historias del Deporte

22/8/1950: Gibson abre el camino a las Williams

Althea Gibson se convirtió en la primera persona negra en ser admitida para disputar un Grand Slam, marcando un hito para el tenis y el deporte en general.

Venus y Serena Williams siempre recuerdan lo complicado que fue para ellas abrirse camino a finales de los años 90 en un deporte tradicionalmente disputado por deportistas blancos, unos problemas contra los que lucharon activamente ya siendo estrellas con acciones como su veto a participar en Indian Wells desde 2002 hasta 2014. El legado que las dos hermanas han dejado para las nuevas generaciones es de un valor incalculable, pero mucho antes que ellas surgió la figura de Althea Gibson, la gran pionera en la labor por la igualdad en el deporte.

La primera persona negra en poder jugar un Grand Slam

Nacida en 1927 de padres aparceros, Althea Gibson se mudó a Harlem con su familia siendo una niña y pronto empezó a jugar al tenis. A principios de los años 40 ganó su primer título en un torneo de la American Tennis Association (ATA), la organización deportiva afroamericana que por entonces organizaba un circuito tenístico diferente al de la USTA, la Asociación de Tenis de los Estados Unidos cuyos integrantes eran deportistas blancos en su totalidad.

Para finales de la década de los 40, Gibson ya era la figura más destacada de la ATA y en 1949 se convirtió en la primera mujer negra en disputar el National Indoor Championships organizado por la USTA, que en cambio no permitió ese año su participación en el United States National Championships, actualmente conocido como US Open y que ya en ese momento era el mayor torneo tenístico de Estados Unidos por ser uno de los cuatro Grand Slams del circuito internacional amateur.

Ante semejante discriminación, la tenista retirada Alice Marble dio un paso al frente. Marble era un referente del tenis estadounidense por sus cuatro títulos individuales del US Open entre 1937 y 1940 y su conquista de Wimbledon en 1939. En julio de 1950 Marble escribió un editorial para la revista American Lawn Tennis Magazine en el que se podía leer: “Si Althea Gibson representa un desafío para la actual generación de jugadoras, lo justo es que afronten ese desafío en las pistas”.

La presión ejercida por Marble tuvo su fruto el 22 de agosto de 1950, cuando la USTA permitió la participación de Gibson en la edición del US National Championship que debía comenzar tres días después, exactamente en la fecha del 23 cumpleaños de Gibson. De esta forma, la joven tenista se convirtió en la primera persona negra en disputar un Grand Slam.

Una carrera plagada de éxitos

Su presencia en el US National Championship le abrió las puertas al circuito internacional y al año siguiente debutó en Wimbledon, lo que también supuso un hito. Aunque Gibson cayó en la segunda ronda de su debut en lo que actualmente es el US Open y no pasó de la tercera ronda durante su primera participación en el Grand Slam londinense, sería cuestión de tiempo que empezara a cosechar éxitos en los torneos de mayor prestigio.

En 1956 debutó en el Open de Francia, ya como tercera cabeza de serie, y se proclamó campeona imponiéndose en la final a la británica Angela Mortimer, lo que convirtió a Gibson en la primera persona negra en ganar un Grand Slam, adjudicándose también el título de dobles junto a la inglesa Angela Buxton.

1957 fue el año de mayor esplendor en la exitosa carrera de Gibson: fue finalista en el Open de Australia, donde ganó el título de dobles junto a su compatriota Shirley Fry; se convirtió en la primera persona negra en ganar Wimbledon, adjudicándose asimismo el título de dobles junto a la también estadounidense Darlene Hard; y en el US Open también fue la primera persona negra en proclamarse campeona, añadiendo igualmente a su palmarés el título de la categoría mixta junto al danés Kurt Nielsen.

Al año siguiente revalidó sus títulos individuales tanto en la hierba de Londres como en la pista dura de Nueva York y para cuando se retiró contaba con un total de 11 títulos de Grand Slam: cinco individuales, cinco de dobles y uno mixto.

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